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Miracle à Lourdes : Les chaises à pèlerins vont avoir... des freins !

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Une véritable révolution est en cours à Lourdes. Les voiturettes qui transportent par centaines les pèlerins malades vont bientôt pouvoir freiner.

les fameuse charrettes à pèlerins de Lourdes
les fameuse charrettes à pèlerins de Lourdes AFP

Ces voiturettes, qui évoquent des pousse-pousse avec deux grandes roues à l'arrière, une petite à l'avant et une capote repliable, font partie intégrante du décor de Lourdes. A l'aide d'un timon en métal, les hospitaliers (bénévoles qui entourent les pèlerins) y tractent les fidèles invalides ou âgés, à la grotte des apparitions, aux piscines ou à la messe.

Sur les six millions de pèlerins accueillis chaque année à Lourdes, environ 80.000 malades et handicapés viennent à la recherche d'un miracle ou d'un réconfort moral, selon un chiffre des Sanctuaires. Or les voiturettes servant à les déplacer, introduites dans les années 50 et inspirées des chaises roulantes en usage dans les stations thermales des Pyrénées voisines, n'avaient pas de frein jusqu'alors.

L'ordre de Malte finance les travaux

Malgré le relief, « grâce à Dieu, il n'y a pas eu d'accident », s'est réjoui Alain de Tonquedec, secrétaire général de l'Ordre de Malte, « simplement, les voitures vieillissant, on s'est rendu compte que, dans des lieux pas forcément plats, le blocage des roues devenait relativement compliqué, et on ne voulait pas faire courir de risques aux malades ».

L'Ordre de Malte, aux liens anciens avec Lourdes, a accepté de supporter la dépense d'environ 100.000 euros. Un ingénieur mécanicien, lui-même hospitalier, a conçu les freins actionnés par des poignées extérieures de part et d'autre des véhicules. Ces poignées porteront donc logiquement l'emblème de l'Ordre de Malte.

Le Grand maître de l'Ordre, Fra Matthew Festing, remettra dimanche les premiers exemplaires des voiturettes nouvellement équipées à l'évêque de Tarbes et Lourdes, Mgr Nicolas Brouwet. L'Ordre effectue ce week-end son pèlerinage annuel dans la cité mariale.

Environ 9.000 hospitaliers accompagneront 1.200 malades, pour beaucoup des hommes et des femmes démunis pris en charge dans les hôpitaux de l'Ordre, sans lequel ils n'auraient pu gagner Lourdes, a indiqué Nicolas de Tonquedec. Des hospitaliers qui ne bouderont certainement pas leur plaisir de ne  plusavoir à ralentir les charrettes par la force des bras. 

Actu France-Soir (Avec AFP)

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Publié : 04/05/12 - 22h31
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