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Un homme survit à un arrêt cardiaque de… 96 minutes !

Insolite


Le cœur d’Howard Snitzer s’est arrêté de battre pendant plus d’une heure et demie avant de repartir grâce à l’intervention des passants et des médecins.

Howard Snitzer n'a aucune séquelle malgré une heure et demie d'arrêt cardiaque
Howard Snitzer n'a aucune séquelle malgré une heure et demie d'arrêt cardiaque DR

Howard Snitzer est un miraculé. Voilà quelques mois, à Goodhue, dans le Minnesota (nord des Etats-Unis), cet Américain de 54 ans fait un arrêt cardiaque en sortant d’une épicerie. A peine s’est-il effondré que deux passants accourent pour lui prodiguer des massages cardiaques. Dans le même temps, la jeune caissière du magasin voisin appelle les secours. Ce sera le point de départ d’un exceptionnel marathon du secourisme, révélé par le site Huffingtonpost.

A leur arrivée sur les lieux, les pompiers prennent le relais, en attendant l’hélicoptère qui amènera le quinquagénaire à l’hôpital. Le cœur d’Howard Snitzer repartira finalement après douze chocs électriques et… plus d’une heure et demie de réanimation. Une durée bien plus longue que la moyenne.

Cerveau irrigué 

« En règle générale, le massage cardiaque ne dure que quelques minutes. Mais tant qu’ils voient que la réanimation fonctionne, les médecins continuent. Par exemple, si, à l’approche d’une lampe, la pupille du patient continue de se serrer, cela signifie que le cerveau reste irrigué et que les massages cardiaques sont efficaces », explique le Dr Michel Lévy, anesthésiste-réanimateur. Au total, plusieurs dizaines de personnes ont participé à la réanimation d’Howard Snitzer pendant 96 minutes ! « Mais sans l’intervention immédiate des deux personnes présentes sur les lieux, le quinquagénaire n’aurait pas survécu », précise le Dr Lévy.

Quelques semaines plus tard, encore très ému, Howard Snitzer est retourné à la clinique Mayo pour remercier toute l’équipe à qui il doit son sauvetage. « D’une manière ou d’une autre, Dieu a dû intervenir pour m’aider », a déclaré le quinquagénaire.

Un cas extrêmement rare 

« C’est une histoire exceptionnelle. Du jamais-vu ! » estime le Dr Michel Lévy, président du Syndicat national des anesthésistes-réanimateurs de France. « Le cerveau ne peut résister à plus de trois minutes sans oxygène, explique-t-il. Or, il faut une chance extraordinaire pour que l’arrêt cardiaque survienne devant une personne capable de faire un massage cardiaque efficace en attendant les secours. Et encore, même un massage cardiaque efficace ne garantit pas du résultat : il arrive que, malgré cela, le cœur ne reparte pas, par exemple après un infarctus très grave. Cet homme a eu une chance exceptionnelle. » Le Dr Lévy rappelle également que la mise en place des défibrillateurs automatiques a permis de multiplier par 7 ou 8 les chances de survie après un arrêt cardiaque.

Marie Conquy
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Publié : 21/05/11 - 09h50
Mis à jour : 21/05/11 - 10h00
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