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Niger - Areva, cible des rebelles et des écologistes

International


La présence au Niger du groupe français se heurte à une forte résistance locale.

Conséquence des enlèvements de jeudi matin : Areva et Satom ont annoncé, dans un communiqué commun, qu’elles allaient renforcer les mesures de sécurité pour leurs salariés, présents sur place. Sans vouloir en dire plus.

Numéro un mondial du nucléaire, Areva exploite des mines d’uranium dans ce pays du Sahel depuis quarante-deux ans. Une à Aukakan, et l’autre à Arlit, à 200 kilomètres de la frontière algérienne. C’est près de cette dernière que le petit groupe a été enlevé. La société française, dirigée par Anne Lauvergeon, tire dans la région un tiers de sa production mondiale d’uranium. En 2009, cela représentait 8.600 tonnes. L’uranium nigérien est un des principaux éléments du combustible qui alimente une vingtaine de centrales nucléaires exploitées dans l’Hexagone. C’est dire l’importance particulière que porte le groupe français à cette région du globe.

Mais ces gisements s’épuisent trop vite. Alors, l’entreprise a décroché, en 2008, le permis d’exploitation de la mine d’Imourare. La réserve d’uranium « la plus importante de toute l’Afrique et la deuxième au monde derrière celle d’Olympic Dam, en Australie », précise Areva sur son site Internet. Cette mine devrait être opérationnelle courant 2013. Et produira à plein régime 5.000 tonnes d’uranium. La société va investir 1,2 milliard d’euros sur le site, et prévoit la création de 1.350 emplois directs et permanents.

« Destruction de la faune et de la flore »

Pourtant, nombreux sont ceux à critiquer sa présence sur le territoire nigérien. D’abord, les groupes de rebelles, présents dans le secteur. Depuis deux ans, ces mines subissent des attaques menées par des groupes locaux. Les 2.000 employés du site d’Arlit vivent dans des maisons entretenues par l’entreprise, qui met à leur disposition son propre service de sécurité. Mais, en juin 2008, quatre employés français sont enlevés. Leurs kidnappeurs exigent qu’une plus grande part des recettes d’exploitation soit investie dans la construction d’infrastructures et dans le développement du nord du Niger.

Les associations écologistes, elles, dénoncent une « catastrophe » pour la région. L’association Areva ne fera pas sa loi au Niger met en exergue « la destruction de la faune et de la flore aux alentours des mines, la contamination de l’air par des poussières et des gaz radioactifs ». Mais aussi « la contamination radiologique des ressources en eau », et la prolifération « des pollutions annexes innombrables, essentiellement dues aux activités périphériques ». L’entreprise se défend en parlant, quant à elle, de « politique environnementale responsable », et met en avant la réalisation régulière « d’audits en matière de sûreté et d’environnement ».



Par Thibaut Chevillard
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Publié : 17/09/10 - 07h11
Mis à jour : 16/09/10 - 18h06
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