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Séisme : Le choc des plaques tectoniques

Séisme au Japon


Géologues et physiciens traquent les mouvements terrestres, calculant les risques de séismes majeurs. Au Japon, comme aux Etats-Unis, on attend « le Big One ».

Avec 100 milliards de dollars de dégâts, le séisme de Kobé en 1995 est la catastrophe naturelle la plus coûteuse de l'histoire
Avec 100 milliards de dollars de dégâts, le séisme de Kobé en 1995 est la catastrophe naturelle la plus coûteuse de l'histoire SIPA

Pourquoi la terre est-elle en mouvement ?

Sous nos pieds, la croûte terrestre est en mouvement permanent. Tel un immense puzzle, des morceaux de croûte terrestre, les plaques tectoniques, se déplacent, s'entrechoquent, se chevauchent, provoquant des tremblements de terre sur les lignes de fracture. On distingue douze plaques majeures, marines ou terrestres, réparties sur la surface de la Terre. La plupart des séismes surgissent dans les failles ou fissures qui séparent deux grandes plaques tectoniques. Lors de la collision, l'onde de choc se propage et produit une secousse d'une magnitude plus ou moins importante, calculée sur l'échelle de Richter.

Ces catastrophes sont-elles plus nombreuses ?

D'après les sismologues, non. « Il y a une variabilité de ces phénomènes. On a connu de gros séismes avant les années 1960. Puis, de 1965 et 2004, on n'a pas observé de très gros séismes, c'était une période de calme relatif. Comme celui de Sumatra et celui du Japon sont récents, psychologiquement on a la sensation qu'il y en a plus, qu'ils sont plus nombreux. Mais ce sont des phénomènes qu'il faut observer sur des échelles de temps très longues, en millions d'années. On ne connaît pas plus d'une dizaine de séismes de cette ampleur par siècle », estime Luis Riveira le sismologue à l'Institut de physique du globe de Strasbourg.

Y a-t-il un lien avec les séismes récents ?

A l'heure actuelle, les géologues ne disposent d'aucun argument permettant de dire qu'il existe un lien de cause à effet avec le séisme de magnitude 6 qui a frappé, par exemple, Christchurch (Nouvelle-Zélande), le 23 février dernier. « On enregistre des séismes de cette magnitude une fois par semaine dans le monde. La seule différence est qu'ils n'ont pas d'impact car ils surviennent dans des zones non habitées », indique Mustapha Meghraoui, géologue à l'Observatoire des sciences de la Terre.

Est-ce le « Big One » japonais ?

Le séisme survenu hier au Japon est le cinquième tremblement de terre le plus puissant au monde avec une magnitude de 8,9 sur l'échelle de Richter. « On peut dire que c'est un Big One puisqu'il fait parti des 10 séismes les plus importants depuis le début du XXe siècle. Mais la secousse a sans doute modifié une autre faille, qui se trouve plus au sud et qui n'a pas rompu depuis plusieurs dizaines d'années, souligne Jérôme Vergne, sismologue à l'Observatoire des sciences de la Terre. Le véritable Big One pourrait donc avoir lieu là dans les années qui viennent. »

Où surgiront les plus gros séismes ?

Les géologues et les physiciens observent à la loupe l'activité terrestre de notre planète depuis plus d'un siècle. Près de 500.000 séismes sont détectés dans le monde chaque année. « On connaît les principales zones à risques, mais on ne sait pas quand il surviendra. On s'attend à des séismes importants dans tout le pourtour de l'océan Pacifique, en Californie ou encore sur le plateau tibétain au Népal », précise Jérôme Vergne. Selon des chercheurs américains, un tremblement de terre dévastateur devrait survenir sur la côte ouest des Etats-Unis avant 2032, en raison de la faille de San Andreas. « On constate une périodicité dans les zones où les séismes importants sont fréquents. Dans une zone à risques, ce genre de phénomène se répète en moyenne tous les cent ans. » 

Quels risques pour la France ?

La France n’est pas à l’abri d’un tremblement de terre. Le risque existe en particulier dans les Pyrénées, les Alpes, la région Provence-Alpes-Côte-d’Azur et l’Alsace. Ces dernières années, les géologues ont enregistré plusieurs séismes d’une magnitude supérieure à 5 sur l’échelle de Richter : près de Colmar en 2004 (5,3), près de Saint-Dié en 2003 (5,4), près de Lorient en 2002 (5,5) ou encore en 1996 à Annecy (5,2).

Depuis 2007, un « plan séisme » sur six ans a été développé, avec l’objectif de réduire la vulnérabilité du pays face aux risques sismiques, notamment dans la construction de bâtiments parasismiques. En France, le dernier séisme meurtrier a eu lieu en 1909 dans la commune de Lambesc (Bouches-du-Rhône). D’une magnitude de 6,2, il avait entraîné à l’époque la mort de 46 personnes et avait causé l’équivalent de 300 millions d’euros de dégâts.

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Réactions à cet article2 commentaires

  • Par Anonyme-77656, le 16 mar à 15:33

    Anonyme-77656
    pas fini

    avant la fin de ce mois nouvelles secousses 9.2 tsunami plus important reveil mont fuji????



    Signaler un abus  
  • Par Anonyme-77656, le 16 mar à 16:08

    Anonyme-77656
    catastrophe annoncée

    c'était prévu depuis mais 2010 par certains scientifiques :

    http://www.forumfr.com/sujet378948-un-grand-tremblement-de-terre-se-prepare.html



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Publié : 12/03/11 - 10h43
Mis à jour : 12/03/11 - 10h50
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