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Alzheimer : Des gènes responsables du vieillissement du cerveau identifiés

Lutte contre la maladie d'Alzheimer


Plusieurs gènes ayant un impact sur le vieillissement du cerveau et de la mémoire ont été mis en évidence pour la première fois par des chercheurs internationaux, dont les travaux sont publiés dans la revue Nature Genetics.

Les deux grandes études internationales, « Charge » et « Enigma », ont été publiés ce dimanche dans la revue Nature Genetics
Les deux grandes études internationales, « Charge » et « Enigma », ont été publiés ce dimanche dans la revue Nature Genetics AFP/MEHDI FEDOUACH

Deux grandes études internationales, « Charge » et « Enigma », publiés ce dimanche dans la revue Nature Genetics, ont permis d'identifier des modifications génétiques héréditaires associées à une accélération du vieillissement cérébral, et en particulier de l'hippocampe, une structure profondément enfouie dans le cerveau, qui joue un rôle primordial pour la mémoire. Selon les calculs des scientifiques, ces mutations très répandues aboutiraient à provoquer un vieillissement prématuré de quatre années en moyenne.

L'hippocampe rétrécit avec l'âge, mais si ce phénomène s'accélère, cela peut rendre plus vulnérable à la maladie d'Alzheimer, suggère le neurologue américain Charles DeCarli de l'Université de Californie (UCLA), qui a participé à l'étude. Il faut savoir que l'atrophie, une réduction importante de la taille de l'hippocampe, est une marque de la maladie d'Alzheimer et d'autres démences.

9.232 personnes âgées de 56 à 84 ans ont participé à l'étude

L'étude internationale Charge, pilotée en France par Christophe Tzourio, neuroépidémiologie à l'Inserm, à Bordeaux, montre ainsi que certaines de ces mutations touchent quatre gènes susceptibles d'accélérer le rétrécissement de cette région du cerveau si importante pour la mémoire. Il s'agit de gènes impliqués entre autres dans la mort des cellules (gène HKR) et le développement de l'embryon (WIF1) ou encore le diabète (DPP) et la migration neuronale (ASTN2).

L'étude comprend l'analyse des génomes et des IRM cérébrales (dont 2.000 réalisées en France) de 9.232 participants âgés de 56 à 84 ans, avec ou sans démence, appartenant à de grandes cohortes européennes et américaines. Les chercheurs ont repéré 18 mutations, situées sur le chromosome 12 et associées de manière significative à une réduction du volume de l'hippocampe. Deux autres mutations, sur les chromosomes 2 et 9, associées à la diminution de volume de cet organe ont également été relevées.

Retarder les pertes de mémoire

Sur le plan cérébral, chaque copie de la mutation ferait vieillir de 4 ans, et lorsqu'on a hérité de deux copies, ce phénomène de vieillissement prématuré, avec réduction de l'hippocampe, serait d'au moins huit ans, ajoute le chercheur français. « Comprendre comment ces gènes affectent le développement et le vieillissement de l'hippocampe pourrait nous fournir de nouveaux outils pour retarder les pertes de mémoire liées au vieillissement et peut-être réduire l'impact de maladies comme la maladie d''Alzheimer », souligne le Dr Charles DeCarli.

Le chercheur Américain Paul Thompson de l'UCLA, co-auteur de l'étude Enigma qui a porté sur 21.151 sujets sains, souligne pour sa part un aspect incident de ce travail. Il pointe ainsi une relation entre une variation génétique, également d'une lettre, sur le gène HMGA2 observé chez des personnes présentant un cerveau de bonne taille et de meilleures performances aux tests de QI, sur la base d'une étude auprès de 1.642 jumeaux adolescents australiens. « L'effet est petit », selon lui, mais serait « visible » en faisait un test de QI. Il faudrait faire d'autres tests de performance intellectuelle et d'abord confirmer cette corrélation avec le gène HMGA2, avant de parler de gène de l'intelligence, met en garde Christophe Tzourio.

Actu France-Soir (Avec AFP)

Réactions à cet article1 commentaire

  • Par Wiseman, le 15 avr à 22:39

    Wiseman
    Une petit blague pour changer

    Un patient va voir son médecin et lui dit:


    - Docteur je perds la mémoire. 


    Sur quoi son toubib lui demande:


    - Depuis quand?


    Réponse du patient:


    -Depuis quand quoi?


    C'était pour détendre l'atmosphère, je sais, c'est très nul, mais j'en ris à chaque fois! Je suis peut-être déjà atteint par le syndrome d'Alois!



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Publié : 15/04/12 - 20h13
Mis à jour : 15/04/12 - 20h19
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