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Les maladies des animaux terrestres gagnent les mammifères marins

Santé


En examinant des mammifères marins morts échoués sur les rives du Canada, un biologiste a découvert qu'ils étaient victimes de maladies frappant habituellement les animaux élevés par l'homme.

Partout dans le monde, phoques, otaries et autres mammifères marins sont de plus en plus contaminés par des parasites propres aux chèvres, vaches, chats et chiens
Partout dans le monde, phoques, otaries et autres mammifères marins sont de plus en plus contaminés par des parasites propres aux chèvres, vaches, chats et chiens AFP/JEAN-CHRISTOPHE VERHAEGEN

C'est une découverte scientifique qui soulève de nombreuses questions. En examinant des mammifères marins morts déposés par la mer sur les rives du Canada, le biologiste Andrew Trites a découvert qu'ils étaient atteints de maladies qui les épargnaient jusqu'alors.

Partout dans le monde, phoques, otaries et autres animaux marins sont de plus en plus contaminés par des parasites propres aux chèvres, vaches, chats et chiens, avertissent des experts réunis lors d'une conférence scientifique à Vancouver, dans l'ouest du Canada. Ces maladies menaceraient aussi de plus en plus, selon eux, les hommes pour qui la mer est un lieu de vacances, de travail, ou une source de nourriture.

Andrew Trites a comparé les animaux morts échoués sur les côtes aux « canaris de mines de charbon », qui avertissait par leur mort de la présence de gaz. Aujourd'hui, parasites, champignons, virus et bactéries passent plus facilement de la terre à la mer à cause de l'action de l'homme qui bétonne, pratique une agriculture intensive, ou assèche des zones marécageuses qui jouaient jusqu'alors un rôle de filtre naturel. Par exemple, le parasite cellulaire toxoplasma gondii, qui provoque des avortements chez les vaches, menace aujourd'hui les animaux marins.

L'impact pour la santé humaine pas encore connu

L'évolution des maladies touchant la faune marine « pourrait avoir un impact encore non reconnu chez l'homme », a mis en garde Melissa Miller, vétérinaire californienne. « Nous vivons dans les mêmes zones et mangeons souvent les mêmes aliments ». Les chercheurs ont donc appelé à une surveillance accrue des risques qu'entraîne pour la santé humaine une plus grande présence de parasites et pathogènes d'origine terrestre chez les mammifères marins.

« L'écosystème des océans subit des changements dramatiques », a estimé Jason Hall-Spencer, de l'Université de Plymouth en Grande-Bretagne, citant ses recherches italiennes, californiennes et de Papouasie-Nouvelle Guinée qui aboutissent toutes au même constat : avec la hausse du taux de dioxyde de carbone « on voit une chute de 30% des microbes, plantes et animaux » dans les océans.

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Publié : 21/02/12 - 14h03
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