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Pas si "rat" le rat

Santé


Une étude menée sur des rats montre que l’empathie est un sentiment naturel que ces rongeurs éprouvent aussi. Explications.

Un rat
Un rat SIPA/JAUBERT

L'expression « être un rat » ne correspondrait pas vraiment au sentiment de ce petit animal. En effet, la science avait déjà mis en évidence que l'altruisme n'était pas réservé à l'être humain mais existait par exemple chez les singes. Mais l'étude, menée  par des spécialistes du cerveau de l'Université de Chicago et publiée jeudi dans la revue Science, « est la première à mettre en évidence chez le rat un tel comportement suscité par un sentiment d'empathie », a déclaré Jean Decety, l'un  des auteurs de la recherche.

Ils libèrent leurs semblables

Pour cette étude, 30 rats ont été placés dans des cages deux par deux. L'un d'entre eux est pris au piège dans un petit enclos. L'autre rat, en (relative) liberté, donne alors des signes d'agitation lorsque son compagnon est enfermé. Après trois à sept jours, la plupart des rongeurs parviennent à ouvrir la  porte de l'enclos enfermant l'autre rongeur. Une fois qu'ils ont compris comment procéder, ils commencent systématiquement par ouvrir la porte dès leur entrée dans la cage.

Pour les chercheurs de l’Université de Chicago qui ont mené ces tests, pas de doute. Ces observations montrent que les actions des rats peuvent être motivées par l'empathie . C'est-à-dire à s’identifier à quelqu’un d’autre et à ressentir ce qu’il ressent, a longtemps été considérée comme le privilège des humains avant d’être élargi aux primates mais serait en fait commune avec nombre d’animaux, en particulier avec tous les mammifères.

Le rat partage son chocolat

Pour confirmer cette découverte et appuyer le fait que l'altruisme est bien présent chez le rat, les chercheurs ont mis à disposition de leurs sujets des pépites de chocolat. En temps normal, le rongeur dévore tout son repas. Mais, une fois de plus, quand son compagnon est enfermé, dans la moitié des cas, le rat le libère pour partager le chocolat avec lui, même s'il a parfois commencé le festin tout seul. « Le rat  pourrait manger tout le chocolat à lui tout seul. Mais il ne le  fait pas. Cette découverte nous a fait l'effet d'un choc », a déclaré la  neurobiologiste Peggy Mason.

En revanche, petite précision, les chercheurs ont constaté que l'altruisme était plus répandu chez les femelles que chez les mâles. Les prochaines étapes de l'étude pourraient consister à chercher les différences biologiques entre les rats  altruistes et les autres. En attendant, Peggy Mason estime que l'étude donne une leçon à l'être humain : « Lorsque nous agissons sans empathie, nous le faisons à l'encontre de nos dispositions biologiques. Si les gens écoutaient davantage leur héritage biologique, ils s'en porteraient mieux ». Peut-être que Disney avait tout compris en donnant un rôlé principal à un rat dans le dessin animé Ratatouille.

 

Voici la vidéo du phénomène :


 

Dès 1959, déjà, Russell Church montrait que des rats, habitués à actionner un levier pour obtenir de la nourriture, cessaient de le faire lorsqu’un congénère situé dans une cage à côté recevait un électrochoc à chaque fois.

Par M.-E. W.-J.

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Réactions à cet article5 commentaires

  • Par Anonyme-77656, le 11 déc à 20:00

    Anonyme-77656
    on devrait

    faire le même test à l'assemblée nationale et au senat pour voir la réaction de nos députés et sénateurs - ça serait rigolo



    Signaler un abus  
  • Par t42, le 12 déc à 09:42

    t42
    10⁹

    Absolument tous les animaux l'ont sinon il n'y aurait pas survie de leur espece. Ils se bouffent entre eux aussi quand ils sont trop nombreux avec peu de ressource. Là aussi c'est une question de survie.


    On va bientot atteindre les 10 millairds d'humains Big smile


     


     



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  • Par Anonyme-77656, le 12 déc à 11:38

    Anonyme-77656
    comme une bête ?

    Je viens de lire votre article ! en ce moment mon chat dort sur le canapé en ronronnant quand on le caresse !Le chien de mon voisin très malade qui a perdu 30 kilos au moins lui fait la fête comme d'habitude quand il se lève ( le voisin )et fait semblant de rien remarquer .. Peu avant je suis allé chercher le pain et deux zombies en voiture s'insultaient avec des voix pleins de haine pour une histoire de place de parking !

    On est toujours tout fiers d'être un humain ,"un roseau pensant", le roi de la création ! !et comme dit T42 avec le nombre ça risque pas de s'arranger ..



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  • Par Anonyme-77656, le 12 déc à 11:42

    Anonyme-77656
    Au Moyen Age...

    Il me semble qu'auparavant, dire de quelqu'un qui était "rat" signifiait qu'il était malin, ce n'était donc pas péjoratif...



    Signaler un abus  
  • Par Anonyme-77656, le 13 déc à 10:29

    Anonyme-77656
    pareil

    Les humains et les tous animaux sont construits avec les même éléments physiques et spirituels.Seuls changent les proportions et les versions,les adaptations,etc.



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Publié : 11/12/11 - 19h51
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