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Astéroïde 2005 YU55 : Une caresse et puis s'en va

Science/Ecologie


L'astéroïde 2005 YU55 a frôlé la Terre dans la nuit de mardi à mercredi. Par "frôlé", comprenez qu'il est passé à près de 320.000 km de la surface de la Planète Bleue.

  • 2005 YU55 <em>SIPA</em>

    Apollo 10 [nid:154840] L'astéroïde qui va frôler la Terre, mardi soir vers minuit n'en finit pas de faire parler. 2005 YU55, c'est son nom, se trouve sur une orbite qui le fait passer à intervalles réguliers à proximité de la Terre, de Mars ou de Vénus, mais son passage de mardi est le plus proche de la planète bleue depuis « au moins 200 ans », précise la Nasa. Son classement dans la liste des "PHA", les astéroïdes potentiellement dangereux, n'est pas un hasard. Ses dimensions sont impressionnantes.

  • World Trade Center <em>MaxPPP</em>

    Un diamètre plus long que la Tour Eiffel Imaginez vous la Tour Eiffel (324 mètres) ou l'Empire State Building (381 mètres) ou encore les Twin towers du World Trade Center (410 mètres). C'est à peu près ce à quoi ressemble le diamètre de 2005 YU55. Quatre cents mètres, c'est aussi quatre terrain de football, ou quasiment la taille du paquebot Queen Mary 2. Sa masse, quant à elle n'a pas d'équivalent à l'échelle humaine : 50 millions de tonnes.

  • Apollo 10 <em>SIPA/Rex Features</em>

    Un déplacement lent La vitesse de déplacement de 2005 YU55 est de 18000 kilomètres par heure. C'est énorme mais pas si impressionnant en comparaison à d'autres objets céleste. Les sattelites en orbite de la Terre se déplacent par exemple à environ 28.000 km/h. La navette Apollo 10, envoyés dans l'espace dans les années 1960 par les États-Unis détient quant à elle le record de vitesse d'un objet habité : 39 895 km/h. La vitesse de la Terre est elle de 107 000 km/h

  •  <em>SIPA/Nasa</em>

    À un cheveu de la Terre Seulement 324.000 kilomètres. C'est la distance la plus petite à laquelle va s'approcher 2005 YU55. Ce chiffre peut paraître énorme, mais à l'échelle de notre système solaire ou encore de l'univers c'est une distance infime. La distance entre la Terre et la Lune est par exemple plus grande : 380 500 km de notre surface. Les sattelites artificiels tourne quant à eux autour de la Terre à moins de 40.000 km.

  • 2005 YU55 <em>SIPA</em>

    Un retour prévu dans un siècle Premier objet de cette taille depuis 1976 à croiser de si près notre chemin terrestre, 2005 YU55 n'en serait pas à son premier coup d'essai. Selon certains scientifiques, il croiserait notre route depuis plusieurs millénaires avec une trajectoire variable sous l'effet de ses pérégrinations et des rencontres avec l'orbite des planètes. Il devrait être de retour dans plus d'un siècle.

Ce phénomène n'a, comme prévu, pas empêché les Terriens de dormir... À part, bien entendu, les passionnés qui ont voulu l'observer. L'astéroïde 2005 YU55 de la taille d'un porte-avions a frôlé comme prévu la Terre mardi soir devenant le plus gros objet céleste (quatre terrains de football) à s'approcher aussi près de la planète bleue depuis 35 ans, mais sans jamais présenter de risque de collision, a assuré la NASA. En effet, cet astéroïde qui répond au nom barbare de 2005 YU55 est passé à 319.000 km de la surface de la Terre (324.600 km de son centre). Sa vitesse est estimée à 46.600 km/h : il fallait donc être sûr qu'il ne s'approche pas trop de la Terre. Car l'objet céleste mesure tout de même 400 mètres de diamètre. Un porte-parole du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena a confirmé à l'AFP : « Il s'est approché comme attendu au plus près à 23h28 GMT précisément. »

La fête dans le Massachussets

Ce rare événement cosmique a conduit l'observatoire du "Clay Center" à Brookline dans le Massachusetts (nord-est) à organiser une opération porte ouverte pour une fête toute la nuit où parents et enfants ont été invités à venir observer l'astéroïde avec les télescopes du centre d'observation et à écouter des présentations par des astronomes, selon un porte parole. « Alors que l'objet s'approche de la Terre, il est si près que sa position parmi les étoiles vue du sol varie beaucoup selon l'endroit où se trouve l'observateur », avait expliqué auparavant Alan MacRobert, de la revue spécialisée Sky and Telescope Magazine.

Il passe et repasse dans le voisinage de la Terre

Les effets gravitationnels de cet astéroïde n'ont pas été perceptibles sur la Terre, y compris sur les marées ou les plaques tectoniques, selon l'agence spatiale américaine. L'astéroïde 2005 YU55 se trouve sur une orbite qui le fait passer à intervalles réguliers dans le voisinage de la Terre, de Vénus et de Mars. Mais, mardi il a croisé au plus près de notre planète depuis au moins 200 ans. La prochaine fois qu'un astéroïde aussi grand devrait s'approcher à une distance comparable de la Terre sera en 2028, précise la Nasa. Selon certains scientifiques, il croiserait notre route depuis plusieurs millénaires avec une trajectoire variable sous l'effet de ses pérégrinations et des rencontres avec l'orbite des planètes. Il devrait être de retour dans plus d'un siècle.

Un objet sphérique

Des observations de l'astéroïde effectuées en 2010 avec le radiotélescope américain d’Arecibo, à Porto Rico, indiquent qu'il s'agit d'un objet de forme approximativement sphérique et tournant lentement sur lui-même, en 18 heures. Sa surface est plus noire que le charbon. L'astéroïde n'est pas visible à l'oeil nu et les astronomes amateurs, nombreux mardi, devaient être équipés d'un télescope avec une ouverture d'au moins 15 centimètres et se trouver de préférence en Europe occidentale ou en Amérique du Nord, les lieux d'observation les plus favorables. Sur une période de dix heures l'astéroïde devait traverser 70 degrés de la voûte céleste vers l'est, croisant plusieurs constellations.

Découvert il y a six ans

La NASA a commencé à suivre de près 2005 YU55 depuis vendredi. Les scientifiques de l'agence spatiale analysent les échos des ondes radar qui rebondissent sur la surface de l'astéroïde et espèrent obtenir des images suffisamment précises de cet objet pour en dévoiler un grand nombre de détails de sa surface, de sa forme et de ses dimensions. L'astéroïde 2005 YU55, découvert il y a près de six ans par l'astronome américain Robert McMillan de l'Université d'Arizona, est l'un des quelque 8.500 objets - astéroïdes et comètes - dont l'orbite passe dans le voisinage de la Terre qui ont été à ce jour découverts et catalogués par la Nasa. L'agence spatiale calcule leur orbite pour déterminer s'ils représentent un danger pour la Terre. Dans un récent rapport, elle a révisé à la baisse le nombre de gros astéroïdes proches de notre planète et surtout ceux de taille moyenne capables d'anéantir une grande agglomération.

La Nasa a déjà recensé 93% des plus gros astéroïdes - au moins un kilomètre de diamètre - se trouvant près de la Terre. Un objectif fixé par le Congrès américain en 1998.

Actu France-Soir

Réactions à cet article5 commentaires

  • Par Anonyme-77656, le 9 nov à 11:35

    Anonyme-77656
    YU 55 a frolé..la lune!

    En fait, l'astéroide a frolé la lune et s'il l'avait percuté?Il ne faut pas alarmer les humains..mais si tout est relatif,YU 55 pouvait être attiré par l'attraction lunaire,beau film catastrophe, je donne l'idée



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  • Par Anonyme-77656, le 9 nov à 16:58

    Anonyme-77656
    2029

    "La surveillance des astéroïdes a fait des progrès inouïs ces dernières années. Aujourd’hui, plus de 570 000 astéroïdes sont connus dans le système solaire, et parmi eux, plus de 8000 géocroiseurs, c’est à dire des objets, qui, comme leur nom l’indique, coupent l’orbite terrestre… Enfin, parmi ces derniers objets, plus de 1200 astéroïdes sont des PHA, parmi lesquels Apophis, qui passera à moins de 40 000 kilomètres de la surface terrestre en avril 2029" (source: science & vie.com)


    Là vous pourrez alarmer les humains ^^. J'éspere pouvoir le voir celui-la, trop de nuages hier soir.



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  • Par Paulnat, le 9 nov à 17:06

    Paulnat
    vitesse??

    ``La vitesse de déplacement de 2005 YU55 est de 18000 kilomètres par heure``   et ailleurs dans le texte plus bas  ``Sa vitesse est estimée à 46.600 km/h `` ??


    Alors ???!!!



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  • Par Paulnat, le 9 nov à 17:18

    Paulnat
    vitesse??

    ``La vitesse de déplacement de 2005 YU55 est de 18000 kilomètres par heure`` et plus bas dans le texte ``Sa vitesse est estimée à 46.600 km/h ``


    Alors???!!!



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  • Par nellyolson, le 9 nov à 19:26

    nellyolson
    j'ai un doute

    les scientifiques  expliquent qu'il n'y aurait  pas de répercution sur le climat ni sunami ni tremblement de terre, je veux bien le croire mais comment peuvent ils en etre sur et pourquoi le dire, ce double langage n'est pas si anodin, je pense qu'on nous prend pour des cons....quand une chose ne nous pas pas a travers l'esprit on n'en parle pas....là c'est bien le contraire qu'on a essayé de nous dire..



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Publié : 09/11/11 - 10h40
Mis à jour : 09/11/11 - 10h43
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