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Découverte d'une nouvelle espèce de dauphins en Australie

Science/Ecologie


Une colonie de dauphins vivant au large de Melbourne, dans le sud-est de l’Australie, vient d’être reconnue, par les scientifiques, comme étant une nouvelle espèce de cétacés.

Une nouvelle espèce de dauphins vient d'être découverte au large de l'Australie
Une nouvelle espèce de dauphins vient d'être découverte au large de l'Australie SIPA

Petite révolution dans le monde marin. Alors qu'en un peu plus d'un siècle, seules trois nouvelles espèces de dauphins avaient été découvertes dans les eaux territoriales australiennes, une nouvelle catégorie de ces cétacés vient d'être détectés au large de Melbourne. Un véritbale petit miracle de la nature. Mais les doutes ont perduré longtemps. Car au début, les scientifiques pensaient qu'il s'agissait de dauphins à gros nez (espèce la plus connue, c'est notmamment celle du célèbre Flipper).

Cependant en comparant leurs crânes, leurs données ADN et certaines de leurs caractéristiques physiques, Kate Charlton-Robb, chercheuse à l’Université de Monash (Asutralie), en est arrivée à la conclusion que ces animaux étaient différents des espèces déjà connues. Ces colonies de dauphins se sont établies dans la région des Gippsland Lakes et dans la baie de Port Phillip, au sud de Melbourne.

Une espèce rare

« C'est une découverte incroyable et fascinante, alors que depuis la fin du XIXème siècle, il n'y a eu que trois nouvelles espèces de dauphins formellement décrites et reconnues » a déclaré, avec émotion, la scientifique. La chercheuse a donné à ces « nouveaux » cétacés le nom de Tursiops australis. Mais plus couramment, ils seront appelés dauphins Burrunan, nom aborigène désignant un grand animal de la famille des marsouins. « La reconnaissance officielle de cette nouvelle espèce est de grande importance pour bien gérer et protéger cette espèce » a-t-elle ajoutée.

Et cette nouvelle catégorie de cétacés demeure exceptionnelle. En effet, pour le moment seulement près de 150 spécimens ont été recensés. « Même si nous avons effectué un long chemin (avec cette découverte), cette étude montre qu’il y a encore de passionnantes découvertes à faire », résume Kate Charlton-Robb. A l'heure où de nombreuses espèces sont menacées de disparition, cette découverte est porteuse d'espoir.

Maxime Ricard

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Réactions à cet article5 commentaires

  • Par voixdenana, le 16 sep à 14:39

    voixdenana
    Magnifiques ces dauphins

     


    si on savait tout ce que contient la terre, on en prendrait soin comme elle prend soin de nous donner tout ce qu'elle a


     



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  • Par Anonyme-77656, le 16 sep à 17:01

    Anonyme-77656
    Burrunan

    Enfin, une nouvelle réjouissante.La découverte de nouveaux spécimens de dauphins.

    Une race s'eteint, une autre la remplace.

    Ainsi va l'écologie !



    Signaler un abus  
  • Par Anonyme-77656, le 16 sep à 18:23

    Anonyme-77656
    Homme occupe de toi !

    Laissons l'écologie à la Nature, elle se débrouille seule !



    Signaler un abus  
  • Par Anonyme-77656, le 16 sep à 18:46

    Anonyme-77656
    Penser est la tâche la plus

    Penser est la tâche la plus difficile qui existe, voilà probablement pourquoi si peu de gens s’engagent dans cette voie (Henry Ford)



    Signaler un abus  
  • Par Anonyme-77656, le 19 sep à 11:19

    Anonyme-77656
    Cétacé

    "Cétacé", disait la baleine. "Je me cachalot, parce que j'ai le dauphin" !



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Publié : 16/09/11 - 10h42
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