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Pérou : Mort mystérieuse de dauphins et de pélicans sur les côtes

Protection des animaux

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Drapeaux rouges sur les plages, appels à ne pas consommer de poisson cru au pays du "ceviche" : les autorités sanitaires péruviennes tirent la sonnette d'alarme après la mort mystérieuse de centaines de dauphins et de pélicans sans toutefois en expliquer la cause.

Dauphin mort échoué sur la côte péruvienne
Dauphin mort échoué sur la côte péruvienne AFP/WILFREDO SANDOVAL

Le ministère de la Santé péruvien a lancé ce week-end une « alerte sanitaire » exhortant « la population à s'abstenir de se rendre sur les plages dans la région de Lima et du littoral dans le nord du pays jusqu'à ce que soient connues les causes de la mort » des animaux. Depuis le 20 mars, 4.000 oiseaux, dont des fous de Bassan et une majorité de pélicans, ont été retrouvés morts sur près de 200 km de côtes à Piura, à la frontière avec l'Équateur, et Lambayeque, à 790 km au nord de Lima, selon les chiffres du ministère de l'Agriculture.

900 dauphins échoués

Pour la seule journée de samedi, quatorze pélicans ont été découverts sur des plages de la région de Lima, au bord du Pacifique. Par ailleurs, les corps de près de 900 dauphins, selon les chiffres officiels, ont échoué sur le littoral septentrional du pays entre janvier et avril. « C'est incroyable que l'Institut de la mer (qui dépend du ministère de la Pêche) ne se prononce pas sur la mort massive de pélicans et de dauphins », s'est indigné lundi Carlos Bocanegra, un biologiste réputé de l'Université de Trujillo, sur les ondes de RPP.

Lobby de la pêche

« Je pense qu'on essaie de sauver certains intérêts », accuse-t-il, faisant allusion au puissant lobby des industriels de la pêche, un secteur prédominant de l'économie péruvienne. Après avoir prudemment évoqué la possibilité d'un virus dans le cas des dauphins, le ministère de l'Environnement a écarté pour l'instant l'hypothèse d'un dommage collatéral de la pêche au filet ou d'une éventuelle contamination des eaux. « Quand nous connaîtrons avec exactitude les causes scientifiques de ce qui provoque la mort (des dauphins et des pélicans) nous lèverons l'alerte », a déclaré lundi le responsable de l'environnement au ministère de la Santé, Bernardo Ausejo, estimant encore le délai « à cinq ou 10 jours ».

Activité pétrolière

Une ONG, l'Organisation scientifique pour la conservation des animaux aquatiques (Orca) attribue le décès des dauphins aux activités d'exploration des compagnies pétrolières dans la zone, qui, selon elle, produisent des bruits nuisibles pour les cétacés victimes d'un « impact acoustique ». Le directeur de l'ONG Mundo Azul, le biologiste allemand Stefan Austermühle, a indiqué quant à lui que la mort massive des pélicans et des dauphins « représentait un risque pour la santé humaine en raison de la possible mutation d'un virus ». Dans le doute, les responsables du secteur de la santé dans les régions les plus touchées ont demandé aux habitants de la zone de ne pas consommer de poisson cru, d'éviter de se baigner et de s'éloigner des plages où les animaux ont été retrouvés morts.

Démission d'une ministre

Dans un éditorial du quotidien El Comercio, l'ancien ministre de la Santé, Uriel Garcia, évoque « la pêche excessive » de certaines espèces en particulier l'anchois, dont se nourrissent les pélicans, qui en fait mourraient de faim et pas de maladie. Un expert en météorologie, Abraham Levy, estime lui que le réchauffement des eaux du Pacifique pouvant être lié au phénomène d'El Nino pourrait expliquer ces récents phénomènes. « Le réchauffement de la mer altère la chaîne alimentaire, qui est complexe et qui commence par le plancton pour s'achever avec les oiseaux marins d'un côté et les mammifères marins de l'autre », dit-il. La vice-ministre de la Pêche, Patricia Majluf, a pour sa part annoncé sa démission vendredi accusant le secteur « de désordre, d'irrégularités et de corruption ».

Actu France-Soir (Avec AFP)
Publié : 09/05/12 - 09h28
Mis à jour : 09/05/12 - 09h39
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