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SpaceX : Lancement imminent de la fusée à destination de l'ISS

La conquête de l'espace


Après avoir été reporté à plusieurs reprises, le lancement de la fusée Falcon 9 de la société américaine SpaceX doit finalement avoir lieu ce samedi matin. L'engin doit rejoindre la Station spatiale internationale.

La fusée Falcon 9 de la société SpaceX doit rejoindre l'ISS
La fusée Falcon 9 de la société SpaceX doit rejoindre l'ISS AFP/ESO/SOAR

Un lancement historique. Les employés de la société américaine SpaceX attendent ce jour depuis longtemps. Ce samedi doit en effet avoir lieu le lancement de la fusée Falcon 9 et de sa capsule Dragon pour le premier vol privé vers l'ISS. Un événement qui, en cas de succès, marquera un tournant majeur pour le transport dans l'espace.

Le tir de ce vol de démonstration – qui prévoit un amarrage du vaisseau non-habité à l'avant-poste orbital dès lundi, est prévu à 4h55 du matin (8h55 GMT) depuis la base aérienne de Cap Canaveral (Floride) près du Centre Spatial Kennedy dans une fenêtre de tir instantanée, avec à peine quelques secondes. « Il ne fait aucun doute que ce sera un vol historique en cas de succès de l'amarrage de Dragon à l'ISS », a commenté Gwynne Shotwell, la diretrice général de SpaceX, avant de rappeler: « Il n'y a que quatre nations ou groupe de nations qui se sont jusqu'à présent amarrés à l'ISS à savoir, l'Europe, la Russie, les Etats-Unis et le Japon ».

Tensions chez SpaceX

La météo est encourageante avec 70% de probabilités de conditions favorables au moment du lancement, reporté à trois reprises depuis le 7 février pour vérifier notamment la compatibilité des logiciels de Dragon avec la Station spatiale internationale (ISS). En cas d'impossibilité ce samedi, SpaceX pourra toutefois faire une autre tentative le 22 mai. Et si le lancement ne peut pas avoir lieu ce jour-là, il faudra alors attendre le 18 juin pour qu'une orientation du pas de tir à Cap Canaveral par rapport à l'ISS redevienne favorable.

Malgré des conditions météorologiques jugées favorables, la tension est palpable chez SpaceX. « Je pense que nous allons nous ronger les ongles entre le moment du lancement et celui de l'amarrage 75 heures après », a ainsi déclaré la directrice de cette jeune société. « Si nous n'avons pas lancé quelques secondes passées 4H55, il faudra annuler le tir », a-t-elle également souligné, expliquant que « c'est très dur pour l'équipe de SpaceX ».

Prudente, la Nasa, qui a signé un partenariat avec SpaceX et lui a octroyé un contrat de 1,6 milliard de dollars pour douze missions de livraison de fret à la Station en quatre ans, a insisté vendredi sur le fait qu'il s'agissait d'un vol d'essai. « C'est un vol d'essai et la Nasa voit cela essentiellement comme une occasion d'apprendre qui nous place dans une meilleure posture pour le prochain vol », a en effet expliqué, Phil McAlister, directeur à la Nasa chargé du développement des vols spatiaux commerciaux.



Actu France-Soir (Avec AFP)

Réactions à cet article2 commentaires

  • Par Bluesun, le 19 mai à 07:57

    Bluesun
    SpaceX c'est :

    haut-ISS...


    A la rencontre des étoiles, c'est cher, mais tout de même ça fait rêver...


    Penser qu'un jour l'espace deviendra une banale banlieue de la terre...



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  • Par byrautor, le 19 mai à 10:30

    byrautor
    Raté

    Et oui, ce n'est pas si facile de faire fonctionner l'ensemble !


    Cela explique le prix élevé des lancements de ce type, maintenant y a t-il un problème de compétences.


    La technique n'est pas comme le droit ou la politique, on ne peut pas modifier le comportement des éléments.
    C'est pour cela que j'ai fait des études d'ingénieur, devant le monde physique nous sommes tous égaux. 



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Publié : 19/05/12 - 07h47
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