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10.000 Lyonnais de la Grande Guerre sauvés de l’oubli

Société


La Ville de Lyon a confié à un graveur la mission d’inscrire dans la pierre les noms des nombreux Lyonnais morts au combat durant la Première Guerre mondiale.

Son chantier solitaire sur l’île du Souvenir, à Lyon, investi chaque année pour la commémoration du 11 novembre, ne s’achèvera qu’en 2015. Lettre après lettre, David Penalva regrave les noms des 10.600 Lyonnais morts au combat durant la Première Guerre mondiale… Sous sa bâche, en plein parc de la Tête-d’Or, éclairé par des projecteurs, cet artisan de 43 ans dégrossit les caractères à la micro-meuleuse dans la pierre de Hauteville, un matériau très résistant, originaire de l’Ain et utilisé pour la construction de l’Empire State Building à New York. Derrière d’épaisses lunettes de protection, il peaufine au gravelet et trace les pointes des lettres romaines, soucieux d’être le plus fidèle à celles d’origine. Car le temps qui passe, les lichens et l’acidité des pluies ont effacé les patronymes inscrits dans les années 1920 sur les murs entourant le monument aux morts conçu par l’architecte Tony Garnier, au milieu du lac du parc de près de 120 hectares, au cœur de la capitale régionale.

"Plus d’un siècle"

La Ville de Lyon, qui organise ici un dépôt de gerbes chaque année 11 novembre, a entrepris la restauration de l’ensemble en commençant par cette enceinte. Parmi la dizaine de graveurs de la région, David Penalva, meilleur ouvrier de France en 1997 et installé à Vénissieux (Rhône), a remporté l’appel d’offres. Une opération qui se chiffre à 730.000 €. « Mes traits sont plus épais et plus profonds que ceux d’avant, ils tiendront plus d’un siècle », assure le quadragénaire robuste, fier de « laisser une trace » pour le futur, au rythme d’une centaine de lettres par jour.

Le soleil d’automne darde ses rayons à travers les arbres pour caresser la pierre. Les noms apparaissent comme en relief. David Penalva n’en doute pas : « Ils sont vivants. » Avant de s’attaquer à l’une des trente-huit plaques apportées par un marbrier, l’artisan recherche les noms des défunts dans les registres officiels et les met en page sur ordinateur : « Il faut pour chaque ligne commencer par un nom et finir par un prénom. » Puis il fait une esquisse au crayon à papier avant de s’attaquer à la pierre et à ses aspérités. « Le ministère de la Défense m’a déjà appelé pour ajouter un nom, je l’ai mis en bas », ce qui a cassé l’ordre alphabétique, glisse-t-il. Ces morts redécouverts, cela fait aussi partie de l’histoire. David Penalva se représente ces « gens, qui devaient être jeunes, beaux, et aimer », que la guerre a foudroyés. Le patronyme est parfois célèbre (Collomb, Pradel, Riboud…) mais tous sont là sur un pied d’égalité. 

Un chantier très solitaire


Jour après jour

 

Le graveur David Penalva travaille quasiment chaque jour sur l’île du Souvenir, à Lyon, durant six à dix heures, quelle que soit la météo.

730.000 €

Ce chantier solitaire reste le plus important que l’artisan ait eu à mener en vingt-six ans de métier. Il représente pour la Ville de Lyon un investissement de 730.000 €. 

Touristes ébahis

Il n’est pas rare que des touristes chinois, américains, néo-zélandais s’arrêtent, ébahis, pour contempler le travail accompli.

   

 

Par Actu France-Soir
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Réactions à cet article1 commentaire

  • Par Anonyme-77656, le 11 nov à 11:06

    Anonyme-77656
    En 14-18....

    .....on aurait du confier les effectifs militaires au fisc....

    Eux, n'oublient jamais personne !



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Publié : 11/11/11 - 09h58
Mis à jour : 11/11/11 - 10h00
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