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L'incroyable défi de Joe Kals, paraplégique

Société


Le paraplégique qui traverse la France à pieds s'est arrêté, ce week-end, dans la capitale. Il raconte son aventure.

Joe Kals ce dimanche à Paris
Joe Kals ce dimanche à Paris France Soir/Thibault Chevillard

Depuis son départ,  il a déjà parcouru 224 kilomètres. Joe Kals, un paraplégique de 50 ans qui traverse la France à pieds, s'est arrêté, ce week-end, à Paris. France-Soir vous racontait, le 13 août dernier, les péripéties rencontrées par Joe sur son trajet. Il a profité de son étape parisienne pour faire, devant la presse, le bilan du début de son aventure, commencée le 10 août dernier.

Ce jour-là, Joe entreprenait de parcourir les 1.325 kilomètre séparant Le Havre à Menton, afin de récolter des fonds pour financer la recherche sur la moelle épinière. Un mois plus tard, devant les journalistes réunis dans le salon « Louvre »  d'un prestigieux hôtel des Champs-Elysées, il paraît épuisé mais déterminé à aller au bout de son projet. « J'ai accumulé beaucoup de fatigue ces derniers temps », avoue-t-il.

"Je ne suis pas fais pour être debout. Pourtant je le suis"

Voilà plusieurs jours qu'il marche la nuit, entre 20 heures et 02 heures du matin, afin d'éviter la circulation sur les routes de l'Ile-de-France. Car ce qu'il craint le plus, c'est la chute. « Je suis très fragile. A chaque instant, je peux tomber et me faire mal, tomber sur la tête ». Il ajoute qu'il doit expliquer régulièrement sa démarche aux forces de l'ordre, très surpris lorsqu'ils le voient déambuler au milieu des automobilistes. « Ils me parlent d'autorisation, me demandent ce que je fait là et me disent de faire attention. Ce que je fais puisque je suis là ! »

Joe se déplace selon la technique de la marche pendulaire, consistant à avancer à l'aide de béquilles en portant l'effort physique uniquement sur sa sangle abdominale. Il a, pour l'aider, des prothèses en carbone, ultra légères, lui permettant de bloquer l'articulation du genou et d'éviter que ses pieds ne trainent par terre. En outre, il dispose de béquilles spéciales, équipées de patins antidérapants. Il parcourt, ainsi, une dizaine de kilomètres par jour. « Tout est difficile à gérer, que cela soit la fatigue où l'état des routes, car je ne suis pas fais pour être debout. Pourtant je le suis », dit-il fièrement, précisant que « c'est un bonheur de marcher sous la pluie ».

"Pourquoi en pas faire l'Europe de la recherche ?"

Sportif hors norme, Joe parcourt, selon son préparateur physique, Olivier Amalberti, « l'équivalent, pour une personne valide, d'un marathon quotidien ». Ce défi est le fruit d'un travail commencé il y a cinq ans, conjugué à une volonté de fer. En effet, Joe est paraplégique depuis un accident de moto survenu il y a trente ans. Souffrant, par la suite, de calcifications au niveau des hanches, il a subi, en octobre 2009, une lourde opération, qui a été suivie de complications. « J'ai été plongé trois semaines dans le coma et ai été alité cinq mois. Je suis sorti de l'hôpital en mai 2010, je n'avais plus que la peau sur les os », raconte-t-il.

Un an plus tard, Joe a repris du poil de la bête. Il « vit à fond » sa traversée du pays et est désormais bien décidé à atteindre son objectif afin d'aider l'association libre d'aide à la recherche sur la moelle épinière (Alarme) à récolter des fonds. « On a fait l'Europe de l'économie. Pourquoi en pas faire l'Europe de la recherche ? », propose-t-il. Dimanche, il a repris la route, en direction d'Auxerre. Joe doit encore parcourir 1.110 kilomètres pour arriver à Menton, début 2012 si tout va bien.

Pour suivre son périple : www.joekals.com

Thibaut Chevillard

Réactions à cet article3 commentaires

  • Par Anonyme-77656, le 12 oct à 20:16

    Anonyme-77656
    BRAVO et merci

    Courage pour ce défi sportif et plus globalement pour cette leçon de vie.

    Vous forcez le respect, et nous devons rester humble devant votre histoire et votre courage.

    Chapeau l'ami! continuez! Vous êtes un exemple pour tous.

    Bien cordialement



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  • Par Anonyme-77656, le 23 Jan à 21:04

    Anonyme-77656
    je suis en admiration ,il n'y

    je suis en admiration ,il n'y a pas de mots pour qualifier vos exploits journaliers dans l'indifference quasi totale ! c'est scandaleux tout ces journalistes incompétents qui ne recherche qu'a être vus et mis en avant !

    C'est la socièté d'aujourd'hui .

    Moi qui n'ai fait qu'une vingtaine de marathons en bonne santé ;je vous admire ,quelle force de caractère ,quelle volonté .

    Félicitations cher Monsieur ,

    Merci mour l'exemple que vous nous donnez



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  • Par Anonyme-77656, le 23 Jan à 21:05

    Anonyme-77656
    je suis en admiration ,il n'y

    je suis en admiration ,il n'y a pas de mots pour qualifier vos exploits journaliers dans l'indifference quasi totale ! c'est scandaleux tout ces journalistes incompétents qui ne recherche qu'a être vus et mis en avant !

    C'est la socièté d'aujourd'hui .

    Moi qui n'ai fait qu'une vingtaine de marathons en bonne santé ;je vous admire ,quelle force de caractère ,quelle volonté .

    Félicitations cher Monsieur ,

    Merci mour l'exemple que vous nous donnez



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Publié : 18/09/11 - 15h52
Mis à jour : 18/09/11 - 18h46
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