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Lune - Armstrong, Aldrin, Collins : l’étoffe des héros

Société


Nés tous trois en 1930, ils sont entrés dans la légende en devenant le premier équipage à débarquer sur la Lune. Aujourd’hui âgés de 79 ans, que sont-ils devenus ?

NEIL ARMSTRONG
Le plus célèbre mais le plus discret des trois. Surnommé « Mister Cool » par ses collègues, il était réputé pour son humour décalé mais surtout son sang-froid, son calme, sa capacité à prendre la bonne décision. « Neil réfléchit soigneusement puis fait ce qui lui paraît bien. Et en général, c’est la chose à faire. Je ne crois pas que qui que ce soit puisse lui arriver à la cheville », dit de lui Buzz Aldrin. Né à Wakaponeta dans l’Ohio (nord-est des Etats-Unis), fils de fonctionnaire, Armstrong apprend très vite à piloter, effectuant son premier vol solo à 16 ans. Pilote dans la marine, il fait la guerre de Corée, entre dans le Naca (Comité national d’études aéronautiques) puis à la Nasa, où il participe au programme Gemini avant d’être désigné pour Apollo 11. Il quittera la Nasa en 1971 et deviendra professeur d’université jusqu’à la fin des années 70, consultant et membre de plusieurs conseils d’administration. En 1969, il était marié à Janet,  avait deux fils âgés de 12 et 6 ans, et a ensuite divorcé. Il vit aujourd’hui avec Carol, sa seconde femme, dans son Ohio natal, le plus discrètement possible, refusant autographes et interviews.

EDWIN « BUZZ » ALDRIN
Fils d’un pilote célèbre dans les années 30, Aldrin avait connu, jusqu’à son voyage lunaire, un parcours sans faute : brillantes études militaires, guerre de Corée, pilote d’essai, Nasa, programme Gemini, Apollo 11. On le surnommait « M. Rendez-vous », pour son obsession à calculer les trajectoires des engins spatiaux et des astres. C’est quelques mois après avoir été le deuxième homme à marcher sur la Lune qu’il sombrera dans l’alcoolisme, la dépression et une vie sentimentale agitée. En 1969 il était marié à Joan-Ann et avait deux fils et une fille de 14, 12 et 11 ans. Il a remonté la pente dans les années 80, siégeant dans plusieurs conseils d’administration, devenant consultant, donnant des conférences, écrivant son autobiographie. Le plus extraverti des trois héros d’Apollo 11 apparaît aujourd’hui dans une publicité pour Louis Vuitton, le regard tourné vers la Lune, en compagnie de Sally Ride, première Américaine dans l’espace, et Jim Lovell, commandant d’Apollo 13.

MICHAEL COLLINS
C’est le gentleman du trio, le plus fair-play, qui répète depuis quarante ans qu’il n’est pas affecté d’être celui qui n’a pas marché sur la Lune. « J’ai été décrit parfois comme “l’homme le plus seul qu’il y ait jamais eu dans l’Univers”, ce 20 juillet 1969. Ce qui est vraiment un tas d’idioties : le centre de contrôle de Houston me jactait dans l’oreille la moitié du temps… », raconte-t-il avec humour. En 1969, marié à Patricia, il avait deux filles et un fils de 10, 7 et 6 ans. Après Apollo 11, il deviendra de 1971 à 1978 directeur de musée de l’Air et de l’Espace de Washington, en faisant le plus grand musée aéronautique du monde. Aujourd’hui, il jouit d’une retraite paisible en Floride, moins reclus qu’Armstrong, moins médiatique qu’Aldrin, et fait preuve avec les journalistes, quarante ans après, de la même élégance que seuls possèdent les vrais modestes.
Par Jean-Michel Comte
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Publié : 15/07/09 - 15h48
Mis à jour : 12/03/10 - 14h16
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