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Toutankhamon : Comment sa tombe a été découverte

Egyptomania, le retour


La plus grande découverte de l'égyptologie moderne a été réalisée par Howard Carter, un archéologue britannique obstiné, après trente ans de recherches infructueuses. Ironie du sort : en novembre 1922, il lui a fallu à peine trois jours pour mettre à jour l'incroyable trésor de Toutankhamon. Sa reconstitution, impressionnante, est exposée à Paris, porte de Versailles, à partir de ce samedi 12 mai.

  • Trône en or. <em>DR</em>
  • Petite chapelle ou naos. <em>DR</em>
  • Statue de la déesse Sekhmet. <em>DR</em>
  • Deux cercueils royaux.  <em>DR</em>
  • Le 3e cercueil de Toutankhamon. <em>DR</em>
  • Le dieu Anubis. <em>DR</em>
  • Le masque funéraire en or de Toutankhamon. <em>DR</em>
  • Vase canope (utilisé pour l'embaumement) en albatre à l'effigie du pharaon. <em>DR</em>
  • L'antichambre.  <em>DR</em>
  • Les statues de divinités accompagnant le pharaon. <em>DR</em>

« Ce devait être notre dernier automne dans la vallée. Nous y avions passé six saisons pleines (…) sans rien trouver (…). Nous nous tenions presque pour vaincus et nous préparions à quitter la vallée pour aller tenter notre chance ailleurs. Et ce jour-là, à peine avions-nous donné le premier coup de pioche que nous faisions une découverte qui surpassait nos rêves les plus fous ! ». C'est en ces termes que Howard Carter a raconté la découverte du tombeau de Toutankhamon.

Vallée des Rois

Nous sommes le 1er novembre 1922. Howard Carter a 48 ans. Il arpente les déserts égyptiens depuis bientôt trois décennies. D'abord jeune dessinateur de talent chargé de reproduire les fresques égyptiennes, il est devenu au fils des ans, un véritable archéologue et s'est peu à peu imposé dans le cercle fermé des égyptologues. Il travaille depuis les années 1910 avec l'aristocrate et archéologue amateur Lord Carnarvon. En 1915, en sa compagnie, il a découvert des jarres et des sceaux portant le nom d'un certain Toutankhamon. Depuis Carter cherche la tombe de ce jeune prince méconnu, onzième pharaon de la XVIIIe dynastie (Nouvel Empire), mort jeune. L'archéologue est persuadé qu'elle se trouve dans la vallée des Rois, qu'il commence à fouiller minutieusement. Six ans plus tard, il n'a toujours rien trouvé. Il en conclut qu'il lui faut un terrain d'exploration vierge. Il s'intéresse alors à une zone située à l'entrée de la tombe de Ramsès VI. Elle a pour particularité de ne jamais avoir été fouillée car elle a servi de terrain de bivouac.

Un incroyable trésor

Les fouilles commencent le 1er novembre 1922. Les fondations de cabanes d'ouvriers chargés d'ex caver la tombe de Ramsès IV apparaissent rapidement. Ce qui confirme que le terrain n'a jamais été sondé en profondeur. Trois jours plus tard, le 4 novembre à l'aube, une première marche est dégagée, puis bientôt d'autres. Le soir, une porte est atteinte. Elle porte le sceau de la nécropole royale, annonçant la présence d'une tombe d'un éminent personnage. Le 25 novembre, la porte est ouverte. Elle donne accès à un couloir de 7,60 mètres de long creusé dans la roche et rempli de gravats. Il y a des traces de passage et Carter craint que la tombe n'ait déjà été pillée.

Le 29 novembre, enfin, la tombe est ouverte. C'est le choc ! Effaré, Howard Carter pénètre dans une sépulture inviolée depuis plus de 3.300 ans. Tout est intact, les décorations murales et une quantité effarante d'objets : un trône, plusieurs lits, des bijoux, des statuettes, des têtes sculptées, des masques, des vases, des éventails et pas moins de 130 cannes ! Au total : 2.099 pièces d'un incroyable trésor. Et, au milieu de cet amas de merveilles, un bijou inégalé : un fastueux sarcophage de 110 kg avec son masque d'or, contenant la momie du jeune pharaon. C'est la plus extraordinaire découverte de l'égyptologie moderne ! 

Exposition Toutankhamon – Son tombeau et ses trésors

Du 12 mai au 1er septembre 2012

Tous les jours de 11h à 19h, fermé le mardi (sauf juillet et août) Nocturne le vendredi jusqu’à 22 h (sauf juillet et août)

Paris Expo, Porte de Versailles, Pavillon 8

Métro : Porte de Versailles

Tarif

de 12,90 € à 15,90 €

Audio guide inclus

Réservations

0 892 050 050 (0,34 € / mn) www.viparis.com, www.fnac.com, www.ticketnet.fr, et points de ventes habituels

Site internet 

www.toutankhamon-expo.fr 

 

 

Par Charles Desjardins

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