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Françoise Giroud, entre ombre et lumière

Littérature


Journaliste à Elle et à France-Soir, fondatrice de L’Express, cette grande féministe fait aujourd’hui l’objet d’une biographie sans concessions signée Laure Adler. Sa vie en cinq faits marquants.

Françoise Giroud et Jean-Jacques Servan-Schreiber
Françoise Giroud et Jean-Jacques Servan-Schreiber SIPA

Ses débuts à Elle

Après avoir signé quelques scénarios pour le cinéma, Françoise Giroud participe au lancement du magazine Elle, en 1945. Ses enquêtes vont vite se révéler audacieuses, son ton impertinent. « Elle n’aura de cesse de défendre l’autonomie intellectuelle des femmes en politique ainsi que leur droit d’avoir des enfants sans passer automatiquement par la case mariage », écrit Laure Adler. Un combat révolutionnaire pour l’époque, et qu’elle mènera toute sa vie.

 

La rencontre avec JJSS

En décembre 1951, lors d’un cocktail, « la panthère » tombe sous le charme d’un bel aviateur plein d’ambition. Il s’appelle Jean-Jacques Servan-Schreiber. Il a 26 ans, elle 35. « Coup de foudre. Amour fou. A la vie, à la mort. Il lui a tout promis. Il ne tiendra pas toutes ses promesses. » Ensemble, ils conçoivent un journal d’un type nouveau, au graphisme résolument moderne. Ce sera L’Express, lancé en 1953, et qui recueillera bientôt le soutien de François Mauriac, Jean-Paul Sartre, Françoise Sagan ou Jean-Luc Godard.

 

La dépression post-rupture

En 1960, JJSS quitte Françoise Giroud pour une autre femme. Elle tombe alors dans une profonde dépression et va jusqu’à envoyer au couple des lettres d’insultes anonymes aux relents antisémites, des lettres « qui évoquent la souillure d’une aristocratie par un sale “youtre”.» Devant cette ignominie, ce dernier se voit contraint de lui signifier son éviction de L’Express. Devenue suicidaire, Françoise est sauvée par une thérapie menée avec le psychanalyste Jacques Lacan.

 

La disparition de son fils

Rapidement réintégrée à la rédaction de L’Express, Françoise Giroud va connaître un autre drame dans sa vie. Le 5 mars 1972, son fils Alain, né pendant la guerre d’une relation malheureuse, disparaît durant une sortie à ski. Alors que d’intenses recherches sont lancées, sa mère est ravagée par un fort sentiment de culpabilité. « L’enfant, c’est elle. Trop jeune pour éprouver le désir d’attendre un enfant. Coupable de ne pas l’avoir désiré. Coupable d’avoir tenté d’avorter. Puis, dès sa tendre enfance, coupable de ne pas s’en occuper. » On ne retrouvera son corps que deux mois plus tard.

 

L’affaire de la médaille

Secrétaire d’Etat à la Condition féminine puis à la Culture sous Giscard, Françoise Giroud se présente aux municipales à Paris en 1977. Eclate alors le scandale : sur ses affiches, elle se targue d’être médaillée de la Résistance, alors que seule sa sœur Djénane l’est. Les coups pleuvent de toutes parts. « Pourquoi avoir joué avec le feu en déclarant l’être ? » s’interroge Laure Adler. « Si elle ne l’a pas été, c’est par négligence administrative. » Le décret lui attribuant cette médaille n’avait en réalité jamais été publié, ce qu’elle ignorait…

 

Françoise, par Laure Adler, Grasset, 496 p., 22 €.

Julien Bisson

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Réactions à cet article2 commentaires

  • Par Anonyme-77656, le 22 Jan à 10:52

    Anonyme-77656
    Quel destin ! L'article a su

    Quel destin ! L'article a su présenter des extraits qui ne peuvent que donner envie de découvrir le livre ensuite...



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  • Par Anonyme-77656, le 4 fév à 14:37

    Anonyme-77656
    Travail

    Laure Adler a effectué un vrai travail de recherche et d'écriture, d'admiration aussi. Cela semble être le contraire de son collègue ppda, ex-chroniqueur du quotidien. Curieusement, le journal ne fait nulle mention de son ouvrage et de la polémique qui s'y rattache. Certaines absences et certains silences résonnent plus que des paroles.



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