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Les dix plus belles grottes de France

Tourisme


Avec ses 107 grottes aménagées qui accueillent chaque année 6 millions de visiteurs, le tourisme souterrain français est le premier d’Europe, et le troisième du monde après les Etats-Unis et la Chine. Chacune a son charme et sa particularité. Nous en avons sélectionné dix parmi les plus spectaculaires.

La grotte de Choranche, dans l'Isère
La grotte de Choranche, dans l'Isère SIPA

1. Gouffre de Padirac (Lot)

Depuis son ouverture au public en 1898, le gouffre de Padirac a reçu plus de 20 millions de visiteurs. Ce puits naturel de 75 m de profondeur et 33 m de diamètre plonge dans les entrailles de la Terre. Après une descente vertigineuse à 103 m, en ascenseur ou à pied, on monte dans une barque pour une promenade sur une rivière souterraine aux reflets vert émeraude. Stalactites géantes de 60 m, voûtes grandioses, lacs suspendus, cascades de calcite, candélabres… Emerveillement garanti.
> Adultes : 9,40 €, enfants : 6,10 €.
> 46500 Padirac (www.goufffre-de-padirac.com)

2. Grotte des Demoiselles (Hérault)

Ce lieu a alimenté de nombreuses légendes, notamment celle du berger Petit Jean, qui y était tombé et crut y voir des milliers de fées danser autour de lui. En réalité, celles-ci n’étaient que les stalactites nappées de calcite blanche qui constellent le site. On a accès à la grotte par un funiculaire pour découvrir, à travers une légère brume, des colonnes grandioses, des voûtes somptueuses et des sculptures façonnées par la nature, telles « les méduses » ou « la Vierge à l’enfant ». Magique.
> Adultes : 9,10 €, enfants : 6 €.
> 34190 Saint-Bauzille-de-Putois (www.demoiselles.fr)

3. Aven Armand (Lozère)

Découverte en 1897 par Louis Armand, cette grotte est exploitée depuis 1927. On descend en funiculaire à 100 mètres de profondeur pour admirer, grâce à une mise en lumière aux effets changeants, une forêt de 400 stalagmites, dont la plus grande connue au monde brille comme un diamant du haut de ses 30 m. Une salle féerique, par ses dimensions, pourrait abriter Notre-Dame de Paris.
> Adultes : 9,10 €, enfants : 6,20 €.
> 48150 Meyrueis (www.aven-armand.com)

4. Grotte Dargilan (Lozère)

Aménagée en 1890, elle fut la première grotte ouverte au public. Elle captive par ses dimensions étonnantes (elle s’étend sur 2.200 m). Sa salle du chaos, dans laquelle eut lieu un effondrement, impressionne avec ses roches entrelacées. Dans la salle rose, une concrétion de 12 m est entourée de draperies d’une grande finesse. Tel un coucher de soleil, les roches offrent un festival de jaune, d’ocre et de rose.
> Adultes : 8,50 €, enfants : 5,80 €.
> 48150 Meyrueis (www.grotte-dargilan.com)

5. Grotte de Clamouse (Hérault)

Découverte en 1945, sa longueur totale est de 4 kilomètres environ, dont un quart est aménagé depuis 1965. Elle est caractérisée par la forme étonnante de ses galeries aux parois découpées et, surtout, par son impressionnante diversité de cristaux, concrétions aux allures de véritables bijoux. Un spectacle féerique, « Cathédrale du temps », anime la grotte. En outre, le site s’est engagé dans une démarche éco-responsable en utilisant pour son éclairage des matériaux LED (à diodes électroluminescentes).
> Adultes : 9 €, enfants : 5,50 €.
> 34150 Saint-Jean-de-Fos (www.clamouse.com)

6. Grotte de Lacave (Lot)

Découverte en 1902, elle se visite en train électrique. On part à la découverte de douze salles, avec lacs souterrains, cascades de stalactites et colonnes aux formes étranges, telles ces pattes d’araignée sur un crâne, cet animal tapi au bord de l’eau, cette gitane… La salle des merveilles, dite des « lumières noires », fait ressortir sur 2.000 m2 de magnifiques concrétions de couleur blanche.
> Adultes : 9 €, enfants : 5,50 €.
> 46200 Lacave (www.grottes-de-lacave.fr)

7. Aven d’Orgnac (Ardèche)

Une des plus grandes cavités du monde. La grotte s’étend sur 3 hectares, mais seul un dixième est ouvert au public. C’est un haut lieu de la spéléologie, mais on peut y descendre par des escaliers à 120 m de profondeur pour y découvrir des salles grandioses où une multitude de cristallisations allient gigantisme et finesse. Un spectacle de son et lumière enrichit la visite.
> Adultes : 10 € (prix comprenant la visite du musée préhistorique à l’extérieur), enfants : 5,50 €.
> 07150 Orgnac-l’Aven (www.orgnac.com)

8. Grotte de la Cocalière (Gard)

Dans un vaste souterrain de 30 km, la partie accessible n’en mesure qu’un seul. Le parcours est plat et horizontal. On y a même pratiqué une course de vélos ! Outre les traditionnelles concrétions de calcite (stalactites et stalagmites), on peut contempler des disques (concrétions circulaires), des draperies aux stries semi-transparentes, des perles, des bassins de cristal et des fistuleuses (sorte de macaronis d’une incroyable finesse) qui se mirent dans des eaux limpides. Les ocres dominent, mais avec quelques touches de gris et de blanc.
> Adultes : 8,50 € (avec retour en petit train), enfants : 6,80 €.
> 30500 Saint-Ambroix (www.grotte-cocalière. com)

9. Grotte de Choranche (Isère)

Sa réputation tient à ses magnifiques concrétions étincelantes. On y admire des fistuleuses, petites pailles d’une finesse rare de cristal calcaire, et des lacs souterrains. Au cours de la visite, on découvre également en aquarium un batracien, le protée, le plus grand cavernicole qu’on ait trouvé, ainsi qu’un spectacle, « La Caverne du temps », fresque allégorique projetée sur les parois de la grotte.
> Adultes : 9,50 €, enfants : 6 €.
> 38680 Choranche (www.grottes-de-choranche.com)

10. Grotte d’Osselle (Doubs)

Découverte au XIIIe siècle, elle se visite depuis… 1504 ! En 1826, on y a trouvé le plus grand squelette complet d’ours des cavernes. Aujourd’hui, on y admire une galerie de 1.200 m traversée par une rivière souterraine. Une succession de cinq salles dévoile des concrétions de toutes sortes avec une infinie variété de couleurs : du vert au rouge, du blanc au bleu, du gris à l’orange…
> Adultes : 7 €, enfants : 4 €.
> 25410 Saint-Vit (http://grottes.osselle.free.fr)

Pour en savoir plus

Un livre qui décrit les grottes et les gisements naturels exploités par les hommes aux quatre coins de France.
> Au cœur de la Terre, éd. Projection, 19,90 €.
> www.lesitineraires.fr

Le site de l’Association nationale des exploitants de cavernes aménagées pour le tourisme (Anecat). On y trouve des fiches claires et détaillées sur les grottes de France.
> www.grottes-en-france.com

Dominique de Coster
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Réactions à cet article1 commentaire

  • Par henri07, le 7 août à 10:36

    henri07
    bien mieux que la cocalière

    Bonjour,merci pour cet article qui met en avant notre fabuleux patrimoine naturel souterrain. en revanche, il est étonnant que vous ayez cité la cocalière parmi les 10 plus belles grottes de France. En Ardèche (cette cavité est à cheval sur le Gard et l'Ardèche), l'ensemble des cavités visitables (la Forestière, Marzal, la Madeleine, ...) offrent à leurs visiteurs un spectable bien plus interessant que celui de la Cocalière qui - avec son peit train - s'apparente davantage à un parc de loisir. Et pourtant, vous ne citez pas ces autres cavités ardéchoises. domage.



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