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Le papa de "Max et les maximonstres" s'est éteint

Culture


Maurice Seznak est décédé mardi, aux Etats-Unis, à l'âge de 83 ans. Il était le plus célèbre illustrateur pour enfants au monde.

  • Maurice Seznak (ici avec le réalisateur Jonathan Demme, à droite) s'est éteint mardi à l'âge de 83 ans. <em>Jemal Countess / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP</em>
  • Son plus grand succès : Max et les Maximonstres, un conte sombre et attachant publié en 1963 et vendu à des millions d'exemplaires. <em>DR</em>
  • Dans Max et les Maximonstres, le héros, un garçon turbulent et insupportable, part dans une île imaginaire et devient le roi de monstres gentils mais inquiétants. <em>DR</em>
  • Max et les Maximonstres a été adapté sur grand écran en 2009 par le réalisateur Spike Jonze. <em>DR</em>

L'illustrateur pour enfants le plus célèbre au monde s'est éteint, ce mardi, à l'âge de 83 ans, des suites d'une attaque cardiaque. Maurice Seznak, l'auteur de Max et les Maximonstres (Where the wild things are), est mort à Danbury (Connecticut). Cet Américain était né à Brooklyn, dans New York, dans une famille juive.

Ses livres ont été lus par des millions d'enfants à travers le monde, depuis les années 1960. Il s'était spécialisé dans l'illustrations pour les plus jeunes et a réalisé son chef d'oeuvre en 1963, à l'âge de 35 ans. Max et les Maximonstres est l'histoire d'un enfant turbulent qui se retrouve sur une île imaginaire entouré de monstres gentils - mais pas tant que ça - dont il devient le roi. Un conte d'apprentissage limpide, court et puissant.

Des personnages cabochards et mélancoliques

L'auteur représentait ainsi des personnages sombres, aux dents pointues, attisant l'inquiétude de quelques parents. A l'époque, la célèbre psychanaliste Françoise Dolto avait déconseillé la lecture de ce livre qui a brisé les codes du genre et fut vendu à des millions d'exemplaires.

Maurice Seznak a également rédigé d'autres albums mondialement connus comme Cuisine de nuit ou Ma soupe de poule au riz. Il fut l'un des premiers à rédiger des albums dans lesquels les personnages d'enfants peuvent se montrer cabochards et mélancoliques, sortant du carcan des héros et héroïnes lisses et propres.

Adapté sur grand écran

Son style visuel s'apparentait à celui de Marc Chagall, le célèbre peintre du XIXe siècle, ou à celui de Little Nemo (par Winsor McCay), le livre qui a bouleversé le paysage de la bande dessinée moderne.

Maurice Seznak a également conçu les décors de nombreux opéras et ballets. Il a fait l'objet de nombreuses expositions et hommages à travers le monde.

En 2009, Max et les Maximonstres fut adapté sur grand écran par le réalisateur Spike Jones. Maurice Seznak a vivait depuis 1957 avec un psychanaliste Eugene Glyn, resté son compagnon jusqu'à sa mort en 2007.

Par J.B.

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