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Fertilité féminine : "La production d'ovules n'est pas limitée"

Fécondité et fertilité


Des chercheurs américains ont montré l'existence de cellules souches ovariennes capables de produire des ovules (ou ovocytes) chez la femme adulte, ouvrant de nouvelles perspectives en médecine de la reproduction.

Produire des ovules pendant toutes sa vie d'adulte, une préoccupation de beaucoup de femmes à une époque où la première grossesse a lieu de plus en plus tardivement
Produire des ovules pendant toutes sa vie d'adulte, une préoccupation de beaucoup de femmes à une époque où la première grossesse a lieu de plus en plus tardivement SIPA

Jusqu'à présent, on considérait que les femmes naissaient avec une réserve fixe d'ovules non renouvelée, au contraire des spermatozoïdes chez l'homme. Cette réserve s'amenuise donc avec l'âge et se retrouve ainsi définitivement épuisée à la ménopause. Mais ce dogme a été ébranlé une première fois en 2004 lorsque des chercheurs américains du Massachusetts General Hospital ont avancé que les souris femelles conservaient la capacité de produire des ovocytes au cours de leur vie adulte. « Si ces résultats se confirment chez les humains, toutes les théories sur le vieillissement de système de reproduction de la femme devront être revues », commentait à l'époque le principal auteur, Jonathan Tilly.

Ses travaux avaient suscité le scepticisme d'autres scientifiques, arguant notamment qu'ils n'avaient été conduits que chez la souris et que la méthode utilisée n'était pas sans faille. Or, dans une nouvelle étude publiée dimanche par la revue scientifique britannique Nature Medicine, l'équipe de Jonathan Tilly vient confirmer sa théorie de 2004 controversée et va même au-delà. « Le premier objectif de cette étude était de prouver que des cellules souches productrices d'ovocytes existent bien dans les ovaires des femmes durant leur vie reproductrice, ce que nous pensons avoir démontré très clairement », a déclaré Jonathan Tilly.

Cellules souches isolées

A partir d'un nouveau protocole très précis, son équipe a isolé des cellules souches germinales dans des ovaires humains et montré qu'elles étaient capables de produire des ovocytes. Une fois les cellules souches isolées, les chercheurs les ont « marquées » avec une protéine fluorescente verte, un procédé courant pour suivre le déroulé d'une expérience. Elles ont été injectées dans du tissu ovarien humain biopsié, qui a ensuite été greffé sous la peau d'une souris.

La greffe a produit en deux semaines un bourgeonnement d'ovocytes, dont certains marqués par la fluorescence verte, prouvant qu'ils étaient dérivés des cellules souches injectées dans le tissu ovarien. D'autres ne portaient pas cette marque, ce qui suggèrent qu'ils étaient déjà présents dans le tissu ovarien avant l'injection des cellules souches. Des travaux complémentaires seront nécessaires pour démontrer la viabilité de ces ovocytes et comprendre les mécanismes qui permettent leur développement.

Un immense espoir pour combattre l'infertilité

Mais pour les chercheurs, ces résultats sont un espoir pour les femmes qui voient leurs capacités de reproduction limitées, notamment à la suite d'une maladie (traitement anti-cancer). Cette découverte « ouvre la voie au développement de technologies totalement nouvelles pour combattre l'infertilité chez les femmes et peut-être même retarder la survenue de l'insuffisance ovarienne », a estimé Jonathan Tilly.

De précédentes études ont montré que 10% des femmes sont probablement à risque de vieillissement ovarien précoce. Un sujet de préoccupation grandissant dans une société où l'âge de la première grossesse ne cesse de reculer. Mais grâce à cette étude, un grand espoir renait.

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Réactions à cet article3 commentaires

  • Par HeyBaal, le 27 fév à 16:13

    HeyBaal
    C'est les orphelins qui vont

    C'est les orphelins qui vont être contents !



    Signaler un abus  
  • Par cradock, le 27 fév à 17:30

    cradock
    encore une trouvaille inutile voire néfaste

    Avec 7 milliards d'habitants sur terre (bientôt 10),combattre l'infertilité humaine n'est vraiment pas une urgence, il me semble. Ah oui mais quand le fric est en jeu et quand des couplessont prêts à payer des fortunes..."science sans conscience n'est que ruine de l'âme"...



    Signaler un abus  
  • Par Anonyme-77656, le 28 fév à 14:09

    Anonyme-77656
    Contente pour elles...

    Procréer de nos jours est une responsabilité morale in-com-men-su-rable. Et la sur-responsabilisation des femmes dans nos sociétés est effrayante. Je suis heureuses pour les "quelques" femmes qui se sentent concernées par cette découverte. Mais je dois avouer que je suis lâche : je dors sur mes deux oreilles depuis que je suis ménopausée...je deviens aussi égoïste qu'un porteur de chromosome Y !



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Publié : 27/02/12 - 13h34
Mis à jour : 27/02/12 - 13h53
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