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Parkinson : Tout ce qu'il faut savoir sur la maladie

Médecine


À l'occasion de la Journée mondiale de la maladie de Parkinson, ce mercredi 11 avril, France-Soir fait le point sur tout ce que vous devez savoir sur cette terrible maladie qui touche 150.000 personnes en France.

À défaut de guérison, les malades peuvent soulager leurs troubles en faisant de la rééducation fonctionnelle et en améliorant leur hygiène de vie
À défaut de guérison, les malades peuvent soulager leurs troubles en faisant de la rééducation fonctionnelle et en améliorant leur hygiène de vie SIPA

La maladie de Parkinson est une maladie chronique neurodégénérative caractérisée par une atteinte progressive à certains neurones. Elle est liée à un déficit en dopamine, une molécule permettant la transmission des messages nerveux, fabriquée par des neurones qui contrôlent un certain nombre de mouvements moteurs. Au cours de la maladie de Parkinson, ces neurones situés à la base du cerveau se dégradent peu à peu, diminuant ainsi la quantité de dopamine produite. Ce dysfonctionnement est à l’origine des troubles moteurs, mais il n’entraîne pas de déficit intellectuel.

Qui est touché ?

Fréquente, la maladie de Parkinson touche environ 1 personne sur 1.000, partout dans le monde avec une fréquence qui augmente avec l’âge. Total : 6,5 millions de malades. En France, la maladie de Parkinson touche aujourd’hui près de 150.000 personnes, avec 10.000 nouveaux cas par an.

Quelles sont les causes possibles de la maladie ?

Des facteurs génétiques pourraient être impliqués, notamment si les premiers symptômes sont ressentis avant 45 ans. Des facteurs environnementaux – le contact avec des toxiques domestiques ou industriels – sont également suspectés.

Quels sont les symptômes ?

D'abord et surtout les tremblements des membres supérieurs, qui se produisent notamment au repos, en moyenne vers l’âge de 60 ans. Ce sont eux qui incitent à consulter un médecin (4 patients sur 5 les ressentent). Ces oscillations régulières (4 à 6 par seconde) augmentent sous le coup de l'émotion, de la concentration, de la fatigue ou du froid. Dans le même temps, le patient souffre souvent d'une raideur musculaire, d'un ralentissement des mouvements et des troubles de la marche. D'autres, comme saliver abondamment, les vertiges, les troubles urinaires ou sexuels sont fréquents.

Quels traitements ?

Aucun traitement ne permet la guérison de la maladie de Parkinson. Les prescriptions de médicaments (comme la L-Dopa) visent surtout à réduire les troubles. Ils s'accompagnent souvent de la recherche d'une meilleure hygiène de vie, de rééducation fonctionnelle, voire de chirurgie ou de psychothérapie.

Pourquoi Parkinson ?

La maladie est dénommée ainsi parce qu'elle a été décrite pour la première fois en 1817 par le médecin anglais James Parkinson, (1755-1824), qui évoquait une « paralysie agitante ». Mais c'est le « père des neurologues », le médecin français Jean-Martin Charcot (1825-1893), chef de file de l'École de la Salpêtrière, qui fixa définitivement le nom de cette pathologie en lui donnant le nom de maladie de Parkinson. D'abord uniquement européenne, la journée de la maladie de Parkinson est devenue mondiale en 1997.

 

Pour en savoir plus

Le site parrainé par les laboratoire Novartis consacré à la maladie de Parkinson

www.monparkinson.fr


Par Charles Desjardins

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