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La tête d'Henri IV enfin authentifiée

Médecine


Des scientifiques menés par le Dr Philippe Charlier, alias « l'Indiana Jones des cimetières », confirment que la tête retrouvée chez un retraité deux ans plus tôt est bien celle du roi assassiné en 1610.

Une magnifique coïncidence. L'année du 400e anniversaire de l'assassinat du Roi Henri IV, sa tête a été authentifiée par une équipe de scientifiques. La relique, retrouvée après des siècles de pérégrinations rocambolesques chez un retraité en 2008, est en « très bon état de conservation », souligne une étude du British Medical Journal (BMJ), publiée mercredi et donnant les détails de cette étonnante découverte.

La tête du « bon roi Henri » comporte encore des cheveux et des restes de barbe, précise l'étude. Elle est « légèrement brunie, avec les yeux à demi clos et la bouche ouverte » et porte plusieurs signes distinctifs : « une petite tache sombre de 11 mm de long juste au-dessus de la narine droite, un trou attestant du port d'une boucle d'oreille dans le lobe droit, comme c'était la mode à la cour des Valois, et une lésion osseuse au-dessus de la lèvre supérieure gauche, trace d'une estafilade faite au roi par Jean Châtel lors d'une tentative de meurtre le 27 décembre 1594 ».

Le « Vert galand » ne réchappera pas d'une autre tentative d'assassinat, perpétrée par Ravaillac le 14 mai 1610.

« L'Indiana Jones des cimetières »

L'architecte de cette découverte est le Dr Philippe Charlier, médecin légiste de Garches (92) baptisé « l'Indiana Jones des cimetières ». Il est connu pour avoir révélé l'empoisonnement au mercure d'Agnès Sorel, favorite de Charles VII, et avoir démontré en 2007 que les restes conservés au château de Chinon n'étaient pas ceux de Jeanne d'Arc, mais ceux d'une momie égyptienne et d'un chat.

Son investigation, menée en collaboration avec 19 scientifiques et l'historien d'Henri IV Jean-Pierre Babelon, a été filmée par deux journalistes documentaristes. Elle sera diffusée en février à la télévision, selon leur société de production, Galaxie Presse.

La tête vendue trois francs aux enchères en 1919

Après son assassinat, Henri IV avait été enterré à la Basilique Saint-Denis le 1er juillet 1610 avec tous les autres rois de France. Mais en 1793,  son cercueil avait été ouvert par les révolutionnaires et le corps jeté dans une fosse commune.

« C'est à ce moment-là, vraisemblablement, que la tête en a été séparée », explique Rodolphe Huguet, président du Cendre (Cercle d'études des nécropoles dysnastiques et royales européennes), passionné par l'histoire de ce roi.

On retrouve la célèbre tête dans la collection privée d'un comte allemand au XIXe siècle, puis on perd à nouveau sa trace. Elle réapparaît en 1919 lors d'une vente aux enchères à l'Hôtel Drouot, où un antiquaire de Dinard l'achète pour trois francs. « Il a remué ciel et terre pour prouver qu'il s'agissait bien de la tête du roi, la proposant au Louvre, au musée Carnavalet, mais personne ne l'a cru », ajoute Rodolphe Huguet.

A la mort de l'antiquaire, la relique a sans doute été un temps entre les mains de sa soeur, puis sa trace a de nouveau été perdue. Elle a été retrouvée « il y a deux ans chez un retraité de 84 ans qui la gardait en secret depuis 1955 », selon la société de production.

Cérémonie funèbre

Les scientifiques qui ont authentifié la relique estiment que leur méthode pourrait permettre d'identifier d'autres restes royaux enterrés dans la fosse commune et les restituer à leurs caveaux d'origine.

Les circonstances précises dans lesquelles la tête du roi Henri IV a été retrouvée ainsi que les résultats complets des analyses scientifiques qui ont permis de l'authentifier doivent être présentés jeudi à Paris lors d'une conférence de presse. La date de la cérémonie funèbre durant laquelle la tête sera déposée à la Basilique Saint-Denis n'est pas encore connue.

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Réactions à cet article1 commentaire

  • Par Anonyme-77656, le 16 déc à 00:20

    Anonyme-77656
    Bonne nouvelle

    Et cela nous fait une belle jambe!



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Publié : 15/12/10 - 13h04
Mis à jour : 09/02/11 - 16h27
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