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JO 2012 : L'athlétisme a aidé Lemaitre "à ne pas devenir asocial"

Jeux Olympiques de Londres 2012


Détenteur du record de France du 100 m, Christophe Lemaitre a trouvé dans le sprint un moyen de s'affirmer et d'oublier les moqueries subies durant son adolescence.

Christophe Lemaitre détient le record de France du 100 m : 9''92
Christophe Lemaitre détient le record de France du 100 m : 9''92 AFP/VALERY HACHE

Le sprinteur Christophe Lemaitre devrait s'aligner sur 100 mètres dimanche à l'occasion de la finale des interclubs dans son fief d'Aix-les-Bains, en Savoie. Son entraîneur, Pierre Carraz, a indiqué qu'il « y a de fortes chances pour que cela soit sur 100 m car il a Rome au programme (le 31 mai) sur cette distance, face à Bolt et Powell » mais « ce n'est toutefois pas encore totalement décidé ». Pour Lemaitre, il s'agirait de sa deuxième sortie sur 100 mètres de la saison. Le grand espoir du sprint français aura probablement à coeur de se racheter après sa rentrée en demi-teinte le 28 avril : pas aidé par un fort vent de face, il n'avait réalisé qu'un modeste 10''45, très loin de ses ambitions. Depuis, il a effectué un premier 200 mètres encourageant (20''48) lors du premier tour des interclubs début mai puis a établi une nouvelle meilleure marque française sur 250 mètres (26''25) ce week-end à Oyonnax, à l'occasion de l'inauguration d'un stade qui porte son nom. Une initiative qui illustre l'évolution de l'athlète, parti de loin.

"C'est un plaisir de courir mais être devant, c'est encore mieux"

Très doué en athlétisme dès l'école primaire et mettant « la misère à tout le monde » au collège, Christophe Lemaitre ne s'était inscrit dans un club d'athlétisme (à Belley) qu'à l'âge de 15 ans. « Parce qu'à l'époque, ça ne m'intéressait pas. En plus, personne ne m'avait conseillé de faire de l'athlé ». Il a confié à l'Equipe que, depuis, ce sport est devenu toute sa vie. Sans la course, « elle aurait été bien triste ma vie, parce qu'à part les études, je ne faisais rien à côté ». L'athlétisme lui a « permis de (s)'ouvrir » car ce jeune homme discret et « timide » était moqué au collège. « Des gars n'arrêtaient pas de se foutre de moi, de me rabaisser. Gagner dans une cour de récréation, ce n'était pas assez. Ca a changé à partir du moment où c'est devenu du sport de haut niveau, où je suis passé à la télé ». A présent, ce qu'il aime le plus c'est « gagner. C'est un plaisir de courir mais être devant, c'est encore mieux. Il n'y a que dans l'athlé que j'arrive à dominer, à faire quelque chose de bien. Aujourd'hui, c'est sympa d'être Christophe Lemaitre, un athlète de haut niveau qui voyage partout dans le monde ».

Gatlin compare Lemaitre à Bolt

Pour les Jeux Olympiques de Londres, Lemaitre n'a toujours pas officiellement fait son choix entre les deux distances - 100 et 200 mètres. Il serait difficile pour le jeune coureur – qui fêtera ses 22 ans le 11 juin – de les doubler aux JO compte-tenu du programme resserré entre les deux épreuves. Christophe Lemaitre, détenteur des records de France sur 100 m et 200 m, a des chances de médaille à Londres. L'Américain Justin Gatlin, champion olympique du 100 m en 2004 et récent champion du monde du 60 m en salle, a estimé mercredi que le Français est « un super athlète, il apporte beaucoup de promesses à son pays. Si vous regardez ce qu'il a fait jusqu'à présent, ça rejoint pratiquement ce que Bolt a fait pour la Jamaïque. Il donne vraiment à la France un espoir dans le sprint ». Lemaitre a encore un peu plus de deux mois pour se préparer à briller aux JO de Londres.

Par Oriane Filhol

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