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Le 2 septembre, traversez Paris à la nage !

Insolite


Dans 110 jours, des nageurs amateurs et professionnels prendront le départ de la "Traversée de Paris à la nage", un événement qui n'a plus été organisé depuis 60 ans.

La Traversée de Paris à la nage est de nouveau organisée après plus d'un demi-siècle.
La Traversée de Paris à la nage est de nouveau organisée après plus d'un demi-siècle. AFP/JEAN AYISSI

On croyait la Seine réservée aux péniches et bateaux mouches – et interdite à la baignade - mais elle va être transformée en piscine olympique géante. C'est insolite et hors norme mais bien réel !

Le 2 septembre prochain, les nageurs amateurs et professionnels vont pouvoir traverser Paris à la nage, le long du fleuve, pour visiter ou s'affronter en compétition. Cette course populaire, née en 1905, avait été très appréciée à ses débuts mais avait disparu depuis la Seconde Guerre mondiale. Elle va renaître cette année grâce à l'initiative de l'association Paris Swim, présidée par l'ancien champion de natation Stéphan Caron.

Une visite de Paris via la Seine

La traversée de la capitale est prévue sur deux parcours. Une course de 10 kilomètres (distance olympique) entre la piscine Joséphine Baker (XIIIème) et le Parc André Citroën (XVème), pour laquelle la participation est limitée à 300 personnes, et une autre d'une distance de 2,5 kilomètres. 3000 sportifs pourront prendre le départ de cette « épreuve plaisir » avec une mise à l'eau au pied de la Tour Eiffel, les places étant réservées aux premiers inscrits. Les entreprises, clubs et écoles peuvent également y participer par équipe.

Comme des touristes, les nageurs passeront devant l'Ile de la Cité, le Palais du Louvre, la Place de la Concorde et la Tour Eiffel ainsi que sous les plus beaux ponts de Paris (Pont Marie, Pont neuf, Pont des Arts et Pont Alexandre III), en maillots de bain ou combinaisons, dans une eau comprise « entre 20 et 22 degrés » selon les organisateurs. Laurent Neuville, ancien nageur et membre de l'association, espère que plusieurs nageurs français de haut niveau participeront à l'évènement.
 (Voir le parcours ici)

"L'eau de la Seine est conforme à la baignade"

La toute première édition avait été disputée par huit nageurs et seulement quatre d'entre eux avaient réussi à franchir la ligne d'arrivée. Elle avait ensuite été étendue sur 12 kilomètres entre Bercy et Auteuil. « L'engouement était alors très fort avec en moyenne 50 à 80 femmes et 250 à 300 hommes, amateurs et professionnels », selon M. Neuville. Pour mener à bien son projet, ce dernier s'est associé à Harald Eltvedt, ancien nageur franco-américain, qui a puisé l'idée à New-York où sont organisées chaque année plusieurs courses dans l'Hudson. Les deux hommes souhaiteraient pérenniser l'épreuve et l'ouvrir à l'international pour inscrire la traversée de Paris au nombre des quelques 3000 épreuves de natation en plein air organisées dans le monde.

L'association Paris Swim « s'est donnée pour ambition de faire de cet événement sportif la plus importante épreuve de natation en eau libre de France ». Sur son site, l'association affirme que « contrairement à l'idée reçue, l'eau de la Seine est conforme à la baignade même s'il est interdit de s'y baigner dans Paris » pour des « raisons de sécurité ». Elle ne présenterait même « aucun risque pour la santé d'une personne qui en consommerait toute sa vie ».

 

Par Oriane Filhol

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