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Ronny Turiaf, champion NBA, en pensant aux Bleus

NBA saison 2011/2012


A quelques semaines des Jeux oympiques de Londres (du 27 juillet au 12 août), Ronny Turiaf a remporté le championnat NBA avec le Miami Heat mais doit encore gagner sa place en équipe de France.

Ronny Turiaf (à droite, à côté de Chris Bosh) a vécu sa huitième saison en NBA
Ronny Turiaf (à droite, à côté de Chris Bosh) a vécu sa huitième saison en NBA AFP/Mike Ehrmann

Le pivot Ronny Turiaf est devenu jeudi avec Miami le quatrième Français à être sacré champion NBA, un honneur qui lui avait échappé en 2008 lorsqu'il jouait aux Los Angeles Lakers. Turiaf, 29 ans, qui avait rejoint le Heat en mars après avoir été laissé libre par Denver – où Washington l'avait envoyé dans le cadre d'un échange – fait à présent partie du cercle très fermé des "Frenchies" champions NBA, comme son grand pote Tony Parker, sacré en 2003, 2005 et 2007 avec San Antonio, ainsi que Ian Mahinmi et Rodrigue Beaubois, deux tricolores couronnés avec Dallas en 2011.

Turiaf : "Je fais partie de l'histoire"

Le Martiniquais, qui a vécu sa huitième saison d'une carrière NBA freinée par des blessures à répétition (il n'a pu jouer que 17 matches de saison régulière sur 66), est devenu le premier Français à disputer deux finales NBA avec deux clubs, même si son rôle cette année a été insignifiant. L'entraîneur Erik Spoelstra ayant opté pour une rotation resserrée qui ne comprenait pas de vrai pivot, les « big men » comme Turiaf ont regardé LeBron James, Chris Bosh, et parfois Shane Battier, jouer des coudes sous les paniers dans une configuration « small ball » qui a été l'une des clés du sacre de Miami.

Cantonné au banc lors des quatre premiers matches de la finale, le Martiniquais est entré sur le terrain pour les trois dernières minutes du match n°5, jeudi, lorsque le coach de Miami a fait sortir ses stars et offert un souvenir inoubliable aux soutiers, dont l'increvable pivot Juwan Howard, 39 ans, qui a couru derrière ce titre pendant 18 saisons, qu'il a passées dans dix franchises différentes. « Je suis content d'avoir joué ne serait-ce que pendant trois minutes, a raconté Turiaf, ravi. Quoi qu'il arrive, je fais partie de l'histoire, ça fait plaisir de pouvoir dire que j'ai participé à cette finale, ça donne faim de revivre ça ».

"Personne ne pourra m'enlever ça"

Cigare au bec, bouteille de champagne à la main, Ronny Turiaf, colosse (2,08 m, 111 kg) aux cheveux tressés, ne boudait pas son plaisir après la victoire de son équipe. « La joie... Je dis souvent que tout arrive pour une raison et je crois que toutes les galères que j'ai vécues, toutes mes blessures, ont fait que j'en suis là aujourd'hui et que je suis champion NBA. Jusqu'à la fin de ma vie, personne ne pourra m'enlever ça. Champion NBA... », a réagi le Français, rêveur. « J'espère aussi que ce titre de champion NBA va aussi me permettre d'aider encore plus de monde en Martinique », a-t-il indiqué avec une pensée pour son île natale et la cité La Marie, à Ducos, où il a grandi entre les HLM.

Les JO 2012 en ligne de mire

« On va faire la fête deux ou trois jours ici et ensuite je vais rentrer en France le plus vite possible pour essayer de gagner ma place en équipe de France », a ajouté Turiaf, qui convoite une place chez les Bleus pour les Jeux olympiques (du 27 juillet au 12 août). La concurrence est rude chez les pivots et le sélectionneur Vincent Collet a déjà déclaré qu'il n'était pas « incontournable ». L'équipe de France est actuellement réunie à Pau et poursuit son premier stage de préparation, malgré les nombreuses absences (Joakim Noah, Ali Traoré, Tony Parker et Ronny Turiaf) qui freinent considérablement les prises de repères collectives.

Par Oriane Filhol (avec AFP)

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