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Cyclisme : Roche, le talent dans les gènes

Tour de France 2011


Avec un père ancien vainqueur du Tour, Nicolas Roche, leader de l’équipe française AG2R, a tout pour réussir.

Nicolas Roche, Irlandais de 26 ans, a grandi dans les Yvelines, bercé par les exploits de son père, Stephen, vainqueur du Tour en 1987
Nicolas Roche, Irlandais de 26 ans, a grandi dans les Yvelines, bercé par les exploits de son père, Stephen, vainqueur du Tour en 1987 SIPA

Au pays des trèfles à quatre feuilles et des farfadets, Stephen Roche, vainqueur du Tour de France 1987, demeure le seul à avoir remporté la plus prestigieuse course au monde. A Majorque, où il tient aujourd’hui un centre de remise en forme pour équipes cyclistes, il repense parfois à ce jour où Nicolas, son fils, lui a annoncé qu’il arrêtait les études pour se consacrer entièrement au cyclisme. Nicolas Roche avait 19 ans. Stagiaire à Cofidis, équipier au Crédit Agricole puis leader chez AG2R : à bientôt 27 ans, il arrive à quelques jours du début du Tour de France à un tournant de sa carrière. « On l’observait depuis longtemps et il sortait du lot, nous explique son manageur, Vincent Lavenu. J’apprécie sa polyvalence : il grimpe bien, sprinte et possède de belles qualités physiques. Il lui manque simplement encore de la confiance et de la maturité. » Son coéquipier Jean-Christophe Péraud loue ses qualités « de grimpeur et de puncheur » héritées de Stephen, puis renforcées par le travail. Le 16 juin, il a reconnu l’étape du plateau de Beille avec son équipe dans l’espoir de bien y figurer, le 16 juillet. « Son objectif est de terminer entre la 7e et la 10e place, déclare Lavenu. On suivra son comportement au fil des jours. Un garçon qui termine 7e du Tour d’Espagne est forcément doué. Et encore, devant lui figurait Mosquera, tombé pour dopage. »

Lavenu : « Il peut viser un podium »

Après être tombé sur Le Dauphiné libéré, Roche est resté cinq jours sans s’entraîner, retardant ainsi sa préparation sur le Tour de France. Sa quinzième place au général, l’an passé, l’a déçu. « L’année passée, j’avais des ambitions de Top 10. Elles étaient peut-être jugées trop hautes pour certains. Cette année, je serai déçu de ne pas y être. » Dans la montagne, Nicolas Roche sera bien entouré avec John Gadret, récent quatrième du Tour d’Italie, même si les deux hommes s’étaient frictionnés l’an passé au port de Balès. En pleine montée, le Français avait refusé de céder sa roue à son leader, poussant l’Irlandais à répliquer en prenant la plume dans une chronique du journal The Independent : « Je voudrais lui fracasser la tête. » A défaut de viser des têtes, Roche pourra-t-il, à l’avenir, viser un podium ? « Oui, répond Lavenu. Il n’a que vingt-six ans. Il est encore difficile de connaître sa marge de progression. » A son âge, son père avait terminé troisième du Tour de France 1985.

Maxime Mianat
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