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Tour de France : Rolland prend la relève

Tour de France 2011


Meilleur jeune du Tour de France, Pierre Rolland voit reposer sur ses épaules les espoirs les plus fous.

Pierre Rolland a signé la plus belle victoire de sa carrière au sommet de l'Alpe d'Huez
Pierre Rolland a signé la plus belle victoire de sa carrière au sommet de l'Alpe d'Huez SIPA

Pierre Rolland peut-il gagner le Tour de France ? Auprès du principal intéressé, la question attire un sourire, au mieux un « pourquoi pas ? », et une promesse : le tout récent meilleur jeune du Tour de France va continuer à travailler, encore et encore.

Cette abnégation, sans cesse réaffirmée, lui a déjà permis de briser l'anonymat dans lequel il était encore maintenu auprès de la plupart des foyers français. A 24 ans, Pierre Rolland vient de connaître coup sur coup les plus grands succès de sa carrière sportive (victoire d'étape sur le Tour de France à l'Alpe d'Huez et meilleur jeune de l'épreuve) ; il suscite désormais les espoirs les plus fous auprès des suiveurs.

Certains lui promettent déjà une place sur le podium du Tour et même peut-être sur la plus haute marche. Lui veut « faire mieux » dans le futur, d'autant qu'il a devant lui les « dix plus belles années » de sa carrière. Pas question en revanche de déjà se fixer publiquement des objectifs précis. Pierre Rolland doit encore assimiler ce coup de projecteur sur sa personne. D'autant plus que le vainqueur de l'Alpe d'Huez a plutôt l'habitude d'avancer discrètement. S'il s'était fixé l'objectif de remporter le maillot blanc sur le Tour 2011, il n'en avait rien dit à qui que ce soit d'autre que son directeur sportif Jean-René Bernaudeau.

Le successeur d'Hinault

Seulement, quand on est le premier Français à remporter le classement du meilleur jeune sur le Tour de France depuis plus de vingt ans (Fabrice Philipot en 1989), il est bien plus difficile d'évoluer en toute sérénité. Pire, Pierre Rolland est seulement le deuxième tricolore à triompher au sommet de l'Alpe d'Huez, après Bernard Hinault en 1986. Le jeune espoir du cyclisme français n'était pas encore né lorsque le Blaireau remportait son dernier Tour de France ; le voilà appelé à porter sur ses épaules les espoirs de toute une nation cycliste. Avec un droit à l'erreur très limité malgré la rapidité, et peut-être la précipitation, avec laquelle ces espoirs se sont fondés.

Pierre Rolland a déjà fait l'expérience de cette versatilité des suiveurs plus tôt dans sa carrière. Après une première année professionnelle de belle facture, le jeune grimpeur avait signé un très beau Paris-Nice 2008, s'accrochant à la roue des cadors du haut de ses 21 ans. Déjà les plus impatients attendaient de le voir triompher au plus vite sur le Tour de France. Pierre Rolland aura mis un peu plus de trois ans à leur apporter une réponse étincelante en dominant le champion olympique Samuel Sanchez et le triple vainqueur du Tour Alberto Contador dans la mythique ascension de l'Alpe d'Huez. Preuve qu'il est « préférable de le laisser grandir à son rythme » comme le suggère Jean-René Bernaudeau. 

B. V.

Réactions à cet article1 commentaire

  • Par linkinraph, le 31 déc à 12:14

    linkinraph
    correction

    euh le dernier français vainqueur du maillot blanc c'est benoit salmon et non pas fabrice phillipot Smile



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