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Louis Nicollin, un président hors-norme

Ligue 1


« Le foot lui donne une confiance en lui, une notoriété et une légitimité qu'il n'avait pas, mais c'est un passionné », assure un fin connaisseur de l'homme.

Le président du club de football de Montpellier, Louis Nicollin
Le président du club de football de Montpellier, Louis Nicollin SIPA/REAU ALEXIS

La première marche lui semblait trop haute, mais Louis Nicollin y est assis : à 68 ans, cet homme de coups et de Coupe, président hors norme, va, sauf incroyable retournement, trôner sur la France du football comme on s'offre le luxe d'un bras d'honneur à quelques donneurs de leçons. Ce premier titre de champion de France récompenserait ce patron d'entreprise au physique gargantuesque qui ne fait pas les choses comme les autres et n'en parle pas comme les autres. Parfois vulgaire dans les mots, jamais avec les sentiments. Qu'a-t-il fait à part construire sa Paillade pour hisser son club à la régulière devant le PSG, Lille, Lyon ou l'OM, aux budgets trois à quatre fois supérieurs ?

Depuis cinq ans, Louis Nicollin, presque malgré lui, a juste fait les bons choix. En posant un contrepoids à son autorité naturelle, parfois dévoreuse. En rappelant Michel Mézy, son conseiller et homme de confiance, en appelant l'entraîneur René Girard, doué pour la constance propre à une compétition au long cours, et en lâchant un peu plus les affaires du quotidien à son fils Laurent, président délégué, et ses proches, Bruno Carotti et Philippe Delaye. La passion et la raison ont atteint un équilibre. « Je ne vais quasiment plus au club », soufflait-il récemment.

Sensible à Nicolas Sarkozy, Louis Nicollin a pris une pose mitterrandienne. Un peu en retrait, mais toujours prompt à décider. Toujours sur le point de descendre sur le terrain quand on touche au but. Comme après l'élimination en quart de finale de Coupe de France au Gazélec Ajaccio (National) ou après la fâcherie de Younes Belhanda à l'égard d'Olivier Giroud.

La star, le président

Toujours prêt à balancer une formule à la Audiard pour rappeler qu'ici rien ne se fait sans lui. « Ici, la star de l'équipe, c'est le président », affirme Michel Mézy. Nicollin père perpétue une tradition de dirigeant en voie de disparition à la tête d'un club qu'il porte à bout de bras depuis 1974.

Président fondateur, unique actionnaire, le patron de l'entreprise de ramassage d'ordures, populaire au charisme débonnaire, incarne une certaine forme d'anachronisme dans le foot tout-business. Parachuté en 1967 à Montpellier pour créer une antenne de l'entreprise familiale, il y construit un empire sportif et professionnel, mêlant les intérêts de l'un et de l'autre. En novembre 1974, dans une ville déserte en sport de haut niveau, il prend en main le club de la Paillade, alors en division d'honneur.

« Le foot lui donne une confiance en lui, une notoriété et une légitimité qu'il n'avait pas, mais c'est un passionné », assure un fin connaisseur de l'homme, au sujet de celui qui découvre le ballon rond dans les travées du stade de Lyon, sa ville natale.

En 1977, au décès de son père, il prend la direction du groupe Nicollin, (300 millions d'euros de chiffre d'affaires et 4.500 salariés aujourd'hui). Cette même année, la mairie de Montpellier bascule pour 24 ans aux mains du socialiste Georges Frêche, avec lequel il lie une amitié partagée par des intérêts politiques et économiques. Leur ambition commune conduit Montpellier en première division à partir de 1987 dans une ascension vertigineuse. Victoire en 1990 de la Coupe de France avec Blanc, Cantona, Valderrama..., épopée en 1991 jusqu'en quart de finale de la Coupe des Coupes: Montpellier connaît une heure de gloire funeste pour ses finances.

C'est la renaissance depuis 2009 et la remontée en L1, avec une finale de Coupe de la Ligue l'an passé et une constance en Championnat. S'il « songe désormais à transmettre », selon Michel Mézy, « Loulou », parfois inquiet de la nouvelle dimension de son club, écarte vigoureusement toute idée de vendre : « Tu veux que je vende ma fille ? On a créé le club en 1974 avec mon ami (Bernard) Gasset, on va avoir 40 ans d'existence, ce n'est pas pour le vendre aujourd'hui ».

avec AFP

Réactions à cet article6 commentaires

  • Par rafale, le 19 mai à 13:50

    rafale
    effectivement c'est un

    effectivement c'est un président hors-norme et la on ne parle pas de son physique 



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  • Par Sandy Kilow, le 19 mai à 13:58

    Sandy Kilow
    hors éducation surtout

    Pourquoi la norme c'est 70 kg ?



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  • Par BRZmabro, le 19 mai à 14:26

    BRZmabro
    Loulou

    J'espère de tout coeur que vous gagnerez Ce Championnat, ce serait plus que mérité, vous qui avez le foot dans la tête et les tripes depuis si longtemps. Vous êtes un exemple à suive. Chapeau bas Monsieur.



    Signaler un abus  
  • Par roberto carioca, le 19 mai à 16:14

    roberto carioca
    nicollin

    pour    les   politiciens NICOLLIN sert d,exemple (a copier ) en tout les cas


    franc ,juste ,travailleur ,bref un homme a ses fontions avec ses responsabilites et sa grande gueule qu,il utilise a merveille pour dire ce qu,il pense pour cela du bresil dimanche avec mes amis je serai avec nicollin et son MONTPELLIER  de toutes mes forces


     parabems mhsc pra frente  gentes


    roberto do rio



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  • Par pasloi, le 19 mai à 18:57

    pasloi
    LE TOP ! . . .

    LOULOU c'est un ROC, ce mec là n'a aucun complexe et peur de personne c'est avec ce genre de personnage là, qu'on peut faire de belles équipes (!)  Que les héraultais soient sacrés cesoir, ne sera que pure récompense pour l'équipe et son staff ! . . .  J'ai une pensée pour Auxerre qui ne méritait pas l'encadrement qu'elle a eu cette saison et donc cette chute en L2 ! . . .  MAIS CE SOIR MONTPELLIER SERA AU TOP ! . . .  



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  • Par YMMAS, le 22 mai à 11:38

    YMMAS
    Rien ne sert de courir, il faut partir à point

    Felicitations joyeuses à vous et à toute votre équipe M. Loulou qui, avec des moyens modestes vous avez réussit à remporter haut la main le titre de chompioms 2011-2012. Vous  avez de maniére éclatante confirme l'adage qui dit que les milliards ne font  pas toujours le bonheur. Bonne route et bon vent vers l'Europe à tout Montpellier. Encore une fois Bravo!


     



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