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Richardson : “Je ne porte pas la poisse”

Jeux Olympiques de Londres 2012


L’ancien handballeur Jackson Richardson revient sur son histoire contrastée avec les Jeux olympiques, à un an de ceux de Londres.

 Jackson Richardson
Jackson Richardson MaxPPP

Dans l’Eurostar, Jackson Richardson arborait un franc sourire. L’ancienne star du handball français avait une bonne raison d’être heureux : le 27 juillet dernier, il a gravé ses empreintes de pied dans la gare de Londres, à un an de l’ouverture des Jeux olympiques d’été. L’occasion de revenir sur sa relation privilégiée avec les Jeux.

France-Soir. Comment analysez-vous l’échec d’Annecy pour les J. O. d’hiver de 2018, dont vous avez soutenu la candidature ?
Jackson Richardson. J’ai failli me rendre en Afrique du Sud pour les soutenir. Je n’y suis finalement pas allé. Au moins, personne ne pourra dire que je porte la poisse ! Nous étions partis avec du retard alors que nous n’étions pas, à la base, les plus forts. En 2005, dans le même cas de figure, Londres avait su rattraper son retard sur Paris et faire basculer le choix de son côté.

F.-S. Ne manquait-il pas à Annecy – et à Paris – un homme de la trempe de Sebastian Coe, capable d’influencer les membres du CIO ?
J. R. Les Anglais avaient Coe, un sportif d’exception, un grand orateur. Nous, on avait Bertrand Delanoë. En sport, la politique ne fait pas tout. Il faut être capable de faire partager des émotions. Coe avait fait un grand discours. Il avait convaincu le CIO en leur parlant des valeurs de l’olympisme. A Paris, on avait davantage mis en avant les infrastructures. Deux jours avant le vote, j’avais déjà tout compris : Tony Blair était déjà reparti quand nous sommes arrivés.

F.-S. Conservez-vous malgré tout de bons souvenirs des J. O. ?
J. R. Je n’ai remporté qu’une médaille de bronze mais les Jeux olympiques restent la référence. J’ai été porte-drapeau à Athènes en 2004 et ce fut un grand moment, une reconnaissance, à titre personnel et pour le handball. Quand David Douillet (son prédécesseur en 2000, NDLR) m’a remis le drapeau, Guy Drut m’a dit de profiter de ce moment car lui n’avait jamais eu cette chance. J’étais tellement heureux que je marchais cinq mètres devant la délégation en parlant tout seul. J’avais l’impression d’être seul au monde.

F.-S. Vos premiers Jeux, en 1992 à Barcelone, furent un autre grand moment d’émotion…
J. R. La Dream Team de basket était présente. En voulant rencontrer Magic Johnson, j’ai renversé par mégarde une personne à côté de moi. C’était Carl Lewis !

F.-S. L’équipe de France de handball sera-t-elle intouchable à Londres ?
J. R. Ce sera leur dernière occasion de remporter un deuxième titre olympique. Ils sont intouchables, oui. A tous les postes, ce sont les meilleurs joueurs du monde. Omeyer, Dinart, Bertrand Gille… Ce ne sont que des monstres.

F.-S. Que faites-vous aujourd’hui ?
J. R. Je suis entrepreneur à La Réunion. Cela me prend pas mal de temps.

F.-S. Comptez-vous vous investir dans le handball ? Comme dirigeant, par exemple ?
J. R. Il y a des personnes très compétentes à la Fédération qui font bien leur travail. Je préfère les laisser travailler.

Propos recueillis par Maxime Mianat
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