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H Cup : Clermont mieux armé que jamais face au Leinster

H Cup 2011-2012


Pour la première fois de leur histoire, les Clermontois vont disputer une demi-finale de la Coupe d'Europe. Ils sont fiers et plein d'espoir mais vont devoir battre les tenants du titre, les Irlandais du Leinster, pour accéder à la finale.

En 2010, le Leinster avait éliminé Clermont en quart de finale de la Coupe d'Europe
En 2010, le Leinster avait éliminé Clermont en quart de finale de la Coupe d'Europe AFP/PETER MUHLY

Ce dimanche à Bordeaux, Clermont ne devra pas se laisser impressionner : le "petit" novice, mais ambitieux, de la compétition va rencontrer les Irlandais du Leinster en demi-finale de la Coupe d'Europe. Et ces Irlandais sont les tenants du titre... Après des années d'échec aux portes du carré final, les Auvergnats semblent avoir enfin vaincu leurs vieux démons en remportant avec une impressionnante maîtrise leur quart de finale chez les champions d'Angleterre, les Saracens (22-3). Seulement voilà, la tâche laborieuse n'est pas encore terminée : ils doivent encore battre le Leinster pour accéder à la finale de la prestigieuse coupe européenne. Et le Leinster et Clermont, c'est une grande d'histoire... En cinq confrontations contre la province de Dublin, les Clermontois n'ont gagné qu'une seule fois ; et l'équipe n'a pas oublié qu'elle a été éliminée par ce même club pour un malheureux point en quart de finale de l'édition 2010 (29-28, après que l'ASM ait manqué 26 points au pied)... Ce week-end, les Auvergnats ont un match à gagner, et il aura un petit goût de revanche.

Kayser : "On a besoin de contrarier le jeu bien huilé des Irlandais"

L'équipe a été renforcée et les internationaux français Bonnaire, Rougerie, Fofana et Malzieu (rejoint à l'intersaison par Byrne Hines ou encore Sivivatu) ajoutent de grandes chances de victoire à l'ASM. Le Clermontois Benjamin Kayser, ancien talonneur de Leicester, a déjà participé à une phase finale en 2009 avec l'équipe anglaise. La victoire ? Il veut y croire, même si « ça peut paraître présomptueux. Se dire qu'on veut aller en finale, ça c'est un objectif concret, que l'on peut maîtriser. Combien d'équipes ayant des effectifs extraordinaires et qui font une belle saison ont échoué dans cette entreprise ? ». Les Irlandais ont un peu plus d'expérience, mais les Français ont « l'envie et le public ». « Les deux équipes se valent. Il y a des internationaux partout, peut-être un peu plus d'expérience de leur côté, mais ils vont nous affronter dans un environnement hostile. On sera porté par ce peuple auvergnat qui va nous transcender. On a un public extraordinaire qui apporte ce supplément d'âme et ça peut faire pencher la balance en notre faveur ». Mais pour gagner, cela ne suffira pas : il faudra « les perturber en touche et en mêlée, c'est primordial. On a envie d'attaquer, de prendre le jeu à notre compte, c'est comme ça qu'on pourra les bousculer ».

Cette année, « porté par l'extraordinaire engouement suscité par cette rencontre dans la ville et toute la région » et mieux armé que jamais, l'ASM Clermont peut enfin espérer décrocher le titre tant rêvé. « On va se régaler. C'est rare de vivre ça, on va tout donner pour n'avoir aucun regret », conclue Benjamin Kayser.

 

Composition de l'équipe de Clermont face au Leinster

Byrne – Sivivatu, Rougerie (Cap), Fofana, Malzieu – James, Para – Lapandry, Vermeulen, Bonnaire – Hines, Cudmore – Zirakshvili, Kayser, Faure
Remplaçants : Paulo, Debaty, Kotze, Pierre, Bardy, Radosavljevic, King, Buttin

 

Edimbourg - Ulster

Dans l'autre demi-finale de la H Cup, les Ecossais d'Edimbourg affronteront les Nord-Irlandais d'Ulster samedi. Comme Clermont, Edimbourg participe à sa première demi-finale ; Ulster a remporté la Coupe d'Europeen 1999.

Par Oriane Filhol

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