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H Cup : Toulouse et Clermont, des espoirs de victoire

H Cup 2011-2012


Toulouse et Clermont ont une réelle chance de gagner la H Cup. A condition, déjà, de remporter leur quart de finale respectif, ce week-end.

Toulouse est le club le plus titré en H Cup avec trois victoires (2003, 2005 et 2010)
Toulouse est le club le plus titré en H Cup avec trois victoires (2003, 2005 et 2010) SIPA/LANCELOT FREDERIC/SIPA

A Edimbourg, samedi à 16 heures (Canal+), le Stade Toulousain devrait se qualifier pour les demi-finales de la Coupe d'Europe. Ce serait le sens de l'histoire. Vainqueur du premier trophée en 1996, le club rouge et noir n'a jamais manqué une édition et remporté trois autres couronnes (2003, 2005, 2010), une de plus que le Munster (2006, 2008), le Leinster (2009, 2011), Leicester (2001, 2002) et les Wasps (2004, 2007). L'expérience du haut niveau est clairement toulousaine, Edimbourg n'ayant jamais disputé une seule demi-finale de H Cup.

« Quand nous avions enchaîné les titres de champion de France, on nous a dit qu'il fallait maintenant être reconnu en Europe et depuis, nous sommes fidèles à cette épreuve », racontait l'an dernier Guy Novès, manager historique du Stade Toulousain et élu en 2010 meilleur entraîneur de l'histoire de la compétition. « Les équipes qui arrivent à jouer régulièrement le haut du tableau en Championnat sont automatiquement les mieux préparées et peuvent rivaliser en Coupe d'Europe », ajoute-t-il cette année, en affirmant que Clermont « va réussir en Coupe d'Europe dans les années futures ». Les Toulousains joueront à Edimbourg leur 125e match de Coupe d'Europe avec un bilan de 70,9% de victoires (88 victoires, 4 nuls, 32 défaites). Le forfait de l'ouvreur Luke McAlister, touché à un mollet, équilibre légèrement les débats.

"Un moment important pour Clermont''

Clermont se déplace dimanche (17h30, sur France 2) en Angleterre, chez les Saracens, un club basé à Watford, au nord-ouest de Londres. Contrairement aux Toulousains, les Auvergnat n'ont jamais brillé en H Cup. Malgré un ambitieux jeu de mouvement qui a fait le succès des plus grands, les Clermontois n'ont souvent pas eu de chance. Régulièrement placés dans des groupes difficiles lors de leurs dernières campagnes, ils ont décroché des victoires de prestige face aux ténors européens (Munster, Leicester, Wasps) mais ont rarement franchi le cap des poules. Quand ils l'ont passé (en 2000, 2002, 2010), ils ont systématiquement joué leur quart de finale à l'extérieur et ont perdu.

Le recrutement effectué cette saison (Sivivatu, Byrne, Vosloo, Skrela, Kayser, Hines) prouve l'ambition du club de bien figurer dans cette compétition. « C'est un moment important car dans l'histoire de notre club, on n'a pas eu si souvent l'occasion de participer à la phase finale de cette compétition et là, on a l'opportunité de se qualifier pour la première fois pour une demi-finale et de la jouer quasiment à domicile, souligne le manager Jean-Marc Lhermet. On est ambitieux, on veut maintenant s'imposer au niveau européen. »

 

Les quarts de finale

Samedi

Edimbourg (Ecosse) - Toulouse (France), à 16h sur Canal+

Leinster (Irlande) - Cardiff (Galles), à 18h45 sur Canal+Sport

Dimanche

Munster (Irlande) - Ulster (Irlande), à 14h45 sur Sport+

Saracens (Angleterre) - Clermont (France), à 17h30 sur France 2

Par M.M.

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