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H Cup : Vern Cotter veut "mettre la main" sur le Leinster

H Cup 2011-2012


A l'approche de la demi-finale de la Coupe d'Europe qui oppose Clermont au Leinster, Vern Cotter, l'entraineur auvergnat, fait le point sur l'état d'esprit du groupe et la stratégie à adopter.

Le Néo-zélandais Vern Cotter (debout) entraîne l'ASM Clermont depuis 2006
Le Néo-zélandais Vern Cotter (debout) entraîne l'ASM Clermont depuis 2006 AFP/THIERRY ZOCCOLAN

Dimanche est un grand jour. Pour la première fois de son histoire, l’ASM Clermont Auvergne va disputer une demi-finale de Coupe d’Europe. S’ils battent les Irlandais du Leinster, tenants du titre, les Clermontois accèderont à la finale et pourront rêver au trophée. Et pour cela, Vern Cotter, l’entraineur des jaune et bleu, a prévenu qu’il « ne fallait pas avoir peur de faire des erreurs, elles font partie du jeu ».

Clermont a donc un immense défi à relever dimanche à Bordeaux, le Leinster étant « une équipe sur laquelle il faut mettre la main et ne pas lâcher ». Mais touts les joueurs, et les dirigeants, savent qu’ils ont les armes en main cette année. Et la mission, si immense soit-elle, est faisable. « Le groupe est concentré et méfiant. Il y a beaucoup d'enthousiasme, le plaisir d'y être, de faire partie des quatre derniers en Europe. Il y aussi une inquiétude parce qu'on joue contre une très bonne équipe. C'est un gros challenge sportif de jouer contre les meilleurs. Entre le plaisir et le challenge, j'espère qu'on arrivera à se transcender. Ce sera important si on veut un résultat ».

Cotter : "Le Leinster, c’est une très belle équipe"

Même si « le groupe était un peu tendu en début de semaine », ils ont « bien travaillé » et à présent « tout le monde devra prendre ses responsabilités, à commencer par le paquet d'avants parce que ce sera surtout une question de possession de ballon ». Ce groupe clermontois va effectivement devoir tout mettre en œuvre pour posséder le cuir au maximum, l’équipe qu’il va avoir à affronter n’étant pas n’importe quelle équipe… Le Leinster a remporté la H Cup l’année dernière et il est actuellement premier du championnat irlandais, devançant les deuxièmes de 10 points. « Le Leinster, c'est une très belle équipe: défensivement, ils ont des joueurs capables de faire des turnovers, ils ont une bonne dose de vice aussi, ils ont une grande variété de lancements d'attaque... »

"Nos intentions restent les mêmes : imposer notre jeu"

Et quand on demande à Vern Cotter si la météo (qui a beaucoup perturbé la deuxième demi-finale du Challenge européen, qui opposait Biarritz à Brive, samedi après-midi) l’inquiète, il répond simplement que « ça ne change pas grand-chose, nos intentions restent les mêmes : imposer notre jeu. Il s'agit seulement d'être prêts pour le coup d'envoi et pendant les 80 minutes qui suivent parce que ce sera un match très engagé. Ca va se jouer beaucoup physiquement mais aussi beaucoup mentalement ».

Ulster - Edimbourg (22-19)

Dans l'autre demi-finale, qui s'est disputée ce samedi après-midi, l'Ulster s'est imposé face à Edimbourg (22-19) grâce à la puissance de son pack et à son organisation défensive. Les Anglais rencontreront donc Clermont ou le Leinster le 19 mai, lors de la finale de la prestigieuse compétition européenne.

Par Oriane Filhol

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