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Top 14 : Le Racing s'incline face à Toulon

Top 14 2011/2012


Sixième de la phase régulière et dernier qualifié pour les barrages, le Racing subit une cruelle défaite après avoir livré une entame de match idéale.

Toulon a renversé la tendance en seconde période de match
Toulon a renversé la tendance en seconde période de match AFP/Gérard Julien

Toulon, longtemps mené au score après 60 minutes indigentes, est parvenu à renverser la tendance en seconde période pour l'emporter (17-13) face à une vaillante équipe du Racing, en match de barrage samedi au stade Mayol, et retrouvera Clermont en demi-finale du Top 14 de rugby. Le club varois, qui venait de subir une cuisante défaite (21-18) face à Biarritz en finale du Challenge européen, s'est fait une belle frayeur devant son public survolté du stade Mayol.

Largement dominé à la pause (3-13), encore mené au score à l'heure de jeu, il a lui fallu le sang-froid du centre australien Matt Giteau, suppléant un Jonny Wilkinson défaillant face aux perches, et un essai de Steffon Armitage sur un exploit de l'ailier David Smith pour venir à bout du Racing.

Dimanche prochain, au Stadium de Toulouse, le club varois retrouve les demi-finales deux ans après sa dernière tentative en 2010 face à... Clermont (défaite 35-29 a.p.). L'autre demi-finale mettra aux prises le Stade Toulousain au Castres Olympique, vainqueur vendredi de Montpellier (31-15) lors du premier match de barrage.

Sixième de la phase régulière et dernier qualifié pour les barrages, le Racing subit une cruelle défaite après avoir livré une entame de match idéale. Le club des Hauts-de-Seine, qui participait à sa troisième phase finale en autant de saisons de présence en Top 14, finit avec les honneurs une saison mouvementée, marquée par de nombreuses tensions internes. Le Racing pourra nourrir de profonds regrets, et notamment de n'avoir pas inscrit un seul point en seconde période pour assurer une victoire qui lui tendait les bras.

L'affaire fut en effet mal engagée dès le départ pour les Toulonnais qui ont, une heure durant, multiplié les fautes de mains et les mauvais choix, abusé du jeu au pied face au Sud-Africain du Racing François Steyn, orfèvre en la matière, et qui n'ont pu s'en remettre à la botte de Jonny Wilkinson, cruellement en manque de réussite (1/5).

Exploit de Smith, Giteau homme du match

Le Racing, au contraire, fut remarquable de maîtrise et d'efficacité en début de match avec une première pénalité réussie par le demi de mêlée Sébastien Descons, qui s'illustrait ensuite côté droit pour amener l'essai entre les poteaux du revenant et intenable Benjamin Fall. Le demi de mêlée transformait (0-10, 27)

En guise de réaction, Toulon offrait une nouvelle pénalité à son adversaire en mêlée, réussie par Descons, balbutiait son rugby et devait se contenter avant la pause d'une seule pénalité réussie par Wilkinson, dans les 22 mètres adverses.

Les débats repartaient sur les mêmes bases à la reprise, les Toulonnais se confondant en en-avants et en passes mal assurées. Jusqu'au sursaut des avants, à la baisse de régime du Racing et surtout à la décision stratégique de laisser le rôle du buteur au centre australien Matt Giteau, qui réussissait deux pénalités pour placer son équipe au contact (9-13, 62).

Vint alors le tournant du match: un exploit personnel de l'ailier David Smith, qui échappait à trois défenseurs et plaçait une accélération de cinquante mètres pour envoyer le 3e ligne Steffon Armitage à l'essai (14-13, 66).

Mayol exultait, puis respirait en voyant une pénalité de l'ouvreur francilien Juan Martin Hernandez s'écraser sur le poteau puis une autre tentative de Jonathan Wisniewski se dérober pour quelques centimètres. Ne restait plus à la mêlée toulonnaise qu'à offrir une ultime pénalité à Matt Giteau, le grand bonhomme du match.

Actu France Soir (avec AFP)

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