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Top 14 : McAlister, héros toulousain

Top 14 2011/2012


Au terme d'un match des moins palpitants, le Stade toulousain a remporté la finale du Top 14 face au RC Toulon (18-12) samedi au Stade de France. Dusautoir et ses coéquipiers peuvent remercier Luke McAlister, auteur de tous les points de son équipe.

Luke McAlister a inscrit au pied les 18 points du Stade toulousain en finale du Top 14
Luke McAlister a inscrit au pied les 18 points du Stade toulousain en finale du Top 14 AFP/Fred Dufour

Si le Stade toulousain a pu célébrer une 19e victoire en championnat de France, c'est bien grâce à lui. L'ancien All Black Luke McAlister a été le héros toulousain de la finale remportée samedi face à Toulon (18-12) avec sa botte infaillible (six sur six) qui a donné tous les points à son équipe. De plus, ses appuis qui ont été à l'origine des rares étincelles d'un match fermé. Le Néo-Zélandais, arrivé à l'intersaison, résume a lui seul la saison du Stade Toulousain.

L'ancien international (30 sélections entre 2005 et 2009) avait illuminé les premiers matches du Top 14 disputés durant la Coupe du monde, pendant que les All Blacks croulaient sous les blessures au poste d'ouvreur. Puis il s'était éclipsé. Il est revenu dans la lumière au moment décisif. Après avoir été le bourreau des Castrais au poste de centre en demi-finales la semaine dernière, il a cette fois crucifié les Toulonnais pour offrir à Toulouse son 19e titre de champion de France... et s'offrir son premier titre en club. « Je me pince encore ! sourit le joueur de 28 ans. C'est mon premier titre, un grand moment ! J'ai gagné des titres avec les équipes de jeunes des All Blacks mais gagner sur une saison complète, ce n'est pas pareil ».

Elissalde : "Il a été parfait dans son jeu au pied"

« On a travaillé dur avec les gars et être récompensé comme ça... souffle McAlister. Au final, toute la saison se joue sur 80 minutes ». Il n'a joué que 72 de ces 80 minutes, sorti touché au genou gauche, mais elles ont été brillantes. Aux buteurs toulonnais Jonny Wilkinson et Benjamin Lapeyre, qui ont manqué deux coups de pied, il a opposé un sans-faute, convertissant la domination de son pack en mêlée. Il a également été l'un des rares à trouver les intervalles dans la ligne de défense compacte du RCT. Si sa première percée s'est soldée par un en-avant (63e), sa deuxième, plein centre sur une vingtaine de mètres, suivie d'une passe au pied (66e) « aurait pu faire basculer le match », estime l'entraîneur des trois-quarts Jean-Baptiste Elissalde. « Si le rebond n'était pas en notre défaveur, le match aurait été plié plus tôt », estime-t-il. « Il a été parfait dans son jeu au pied. Il a parfaitement réussi dans son rôle de buteur en demi-finale et dans son rôle d'animateur aujourd'hui (samedi). C'est un joueur doué mais qui a aussi énormément travaillé », a ajouté l'ancien demi de mêlée et ouvreur.

Après une longue saison, McAlister va désormais rentrer au pays auréolé d'un titre. Il est le troisième All Black à avoir remporté un titre avec le Stade Toulousain, dans la glorieuse lignée des Lee Stensness (en 2001) et Byron Kelleher (en 2008, 2011).

Par Oriane Filhol (avec AFP)

Réactions à cet article1 commentaire

  • Par pelican, le 10 juin à 17:17

    pelican
    Rugby

    Il n'y a aucun commentaire à faire , les meilleurs ont gagné . Ce qui est assez surprenant dans le rugby , c'est qu'au terme de toutes les rencontres du calendrier , le premier n'est pas forcément le premier , il faut passer par un mini tournoi pour désigner le vainqueur . Dans la logique l'équipe qui arrive la première au terme du calendrier doit être déclarée championne de France .



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