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Roland-Garros : Gasquet, PHM et Benneteau au top

Roland-Garros 2012


La journée de jeudi a été belle pour les français engagés dans le tableau masculin. Benneteau, Gasquet et Paul Henri Mathieu se sont qualifiés pour le troisième tour. Mention spéciale au marathonien PHM. Tour d'horizon de leurs performances.

Paul-Henri Mathieu est allé au bout de lui même
Paul-Henri Mathieu est allé au bout de lui même AFP

Le marathon gagnant de PHM

Paul-Henri Mathieu, 261e mondial, a écrit l'histoire jeudi à Roland-Garros en battant l'Américain John Isner, tête de série nuémro 10, en cinq sets et 05h41 de jeu pour atteindre le troisième tour. Le Français, miraculé des courts, s'est imposé 6-7 (2/7), 6-4, 6-4, 3-6, 18-16 à sa septième balle de match. « Je ne sais pas quoi dire, c'était un match fou, j'ai du mal à croire que j'ai gagné ce match », a-t-il déclaré au micro de FranceTelevisions. Si le match est resté loin, en termes de durée de jeu, du record de 11H05 établi lors de la rencontre entre... John Isner et un autre Français, Nicolas Mahut, à Wimbledon en 2010, il a néanmoins repoussé quelques limites. Un record est même tombé, celui du nombre de jeu disputés dans une partie à Roland-Garros depuis l'introduction du tie-break en 1973. Mais au-delà des chiffres, la rencontre, a été époustouflante de bout en bout et a atteint des sommets dans le cinquième set. Après avoir déjà remonté deux sets de retard au premier tour pour gagner en cinq, l'Alsacien a une nouvelle fois repoussé ses limites, une performance d'autant plus énorme qu'il revient d'une très grave blessure.

 

Gasquet a misé sur la patience

Gasquet a sauvé sa peau en débreakant pour égaliser à 5-5 dans le deuxième set, après un échange interminable de 32 coups. Jusque-là, Dimitrov, 87e mondial, surnommé le "Federer bulgare" pour le mimétisme de son jeu avec celui de la star suisse, avait mené les débats. Le match a basculé à cet instant-là. Ivre de douleur, après avoir été victime d'une crampe à la jambe gauche à la fin de cet échange, Dimitrov, 21 ans, s'est longuement roulé par terre, sans pouvoir se relever. Après y être parvenu, il a dû concéder les deux jeux suivants en renonçant même à essayer de bouger. Le Bulgare s'est lancé dans le troisième set sans à peine pouvoir se mouvoir. Mais le Français, trop conciliant, a tardé à décider de attitude à adopter. Finalement, Gasquet, tête de série numéro 17, s'est résolu à faire courir son adversaire, en abusant des amorties. Le Bulgare a cédé le set, mais il retrouvé progressivement l'intégralité de ses moyens physiques. A nouveau capable de bouger à sa convenance, il a encore montré l'étendue de son talent au quatrième set. Gasquet, à son tour au bord des crampes, a réussi à faire la différence dans un sixième jeu extrêmement disputé, après quelques échanges de haute volée. « Je suis fatigué », a avoué le Biterrois. «  J'ai dû puiser dans mes ressources. C'était difficile. Il a vraiment un énorme talent. Il était plus fort que moi sur les deux premiers sets. Mais j'étais prêt à me battre jusqu'au bout. Je suis très heureux d'être passé. » Il rencontrera au prochain tour l'Allemand Tommy Haas ou l'Ukrainien Sergiy Stakhovsky. Ce sera une belle opportunité pour lui d'atteindre les huitièmes de finale, ce qu'il avait fait pour la première fois à Roland-Garros l'an passé (défaite face à Novak Djokovic).

 

Benneteau sans forcer

Julien Benneteau a fait oublier son manque de préparation en se qualifiant jeudi pour le troisième tour de Roland-Garros aux dépens du Russe Dmitry Tursunov (6-4, 6-4, 6-4). Le Français, tête de série N.29, était arrivé à Paris dans l'expectative totale. Il avait été fauché en plein vol à Monte-Carlo, à la mi-avril, après avoir réussi un excellent début de saison. Benneteau, 30 ans, s'était fracturé un coude en tombant lourdement lors de son 8e de finale face au Britannique Andy Murray. Il n'a décidé de participer à Roland-Garros qu'à l'avant-veille du début du tournoi. Il a parfaitement récupéré d'un premier tour très disputé remporté sur l'Allemand Mischa Zerev en quatre sets et s'est montré particulièrement solide face à l'inconstant Russe. Un break dans chaque set ont suffi à Benneteau, qui a réussi à sauver les trois balles de break contre lui. Il s'est montré bien moins dispendieux que Tursunov, 88e mondial, qui a commis beaucoup d'erreurs directes. Benneteau, qui a obtenu son meilleur résultat en Grand Chelem à Roland-Garros, avec un quart de finale en 2006, rencontrera au prochain tour le Serbe Janko Tipsarevic (N.8).

 

Chardy trop inconstant

Jérémy Chardy n'a pas su saisir sa chance en début de match et a été éliminé au deuxième tour de Roland-Garros, jeudi, par le Serbe Janko Tipsarevic, tête de série numéro 8, en trois sets 7-6 (7/4), 6-1, 7-5. Comme lors de son marathon du premier tour, contre le Taïwanais Yen-Hsun Lu, le Français, 55e mondial, s'est montré  inconstant. Il a mené 5-2 dans le premier set, mais a laissé filer deux balles de set sur son service. Le Serbe, demi-finaliste à Madrid, s'est montré bien plus efficace. Chardy, 8e de finaliste à Roland-Garros en 2008, son meilleur résultat en Grand Chelem, a ensuite disparu dans le deuxième set. Il a refait surface dans le troisième, mais Tipsarevic, qui avait déjà atteint trois fois le 3e tour à Paris (2007, 2009, 2011), sans jamais aller plus loin, a profité d'un léger fléchissement pour l'achever.

Par Jean-Sébastien Hevin (avec AFP)

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