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Wimbledon : Dernier coup de raquette pour Arnaud Clément

Saison tennis 2012


Éliminé dès le premier tour des qualifications à Wimbledon, Arnaud Clément a officialisé sa décision : le Français, 142ème mondial, met en terme à sa carrière, serein, "sans pincement au cœur".

Arnaud Clément a remporté son seul titre du Grand Chelem en double à Wimbledon (avec Michaël Llodra)
Arnaud Clément a remporté son seul titre du Grand Chelem en double à Wimbledon (avec Michaël Llodra) AFP/JACQUES DEMARTHON

À 34 ans, Arnaud Clément a officialisé la fin de sa carrière en simple après son élimination lundi soir au premier tour des qualifications de Wimbledon. Battu par un autre Français, Kenny De Shepper, « la Clé » a quitté les courts pour la dernière fois. « C'était le dernier match en simple de ma carrière. Et oui, ma décision était prise avant de venir ici participer aux qualifications », a-t-il déclaré sur sa page Facebook, après s'être incliné en trois manches 6-7 (8/10), 7-6 (7/5), 6-3. Une drôle de fin puisque c'est aussi à Wimbledon que Clément, alors âgé de 19 ans, avait remporté les premiers matches en Grand Chelem de sa carrière. La boucle est bouclée.

"Ce n'est pas puissant émotionnellement"

« C'est vrai que l'on a un sentiment particulier au moment de ranger ses raquettes à la fin du match et se dire que c'est terminé, mais je me sens très à l'aise avec cette décision. Pour moi, c'est le bon moment ! Non, je ne ressens pas vraiment de tristesse », a ajouté Clément, quart de finaliste en simple à Wimbledon en 2008. La décision de l'ancien n°10 mondial de raccrocher en 2012 avait été prise depuis un petit moment et il avait même eu droit à une cérémonie improvisée le 31 mai après son élimination au deuxième tour de Roland-Garros.

Il est encore engagé la semaine prochaine en double avec son vieux compère Michaël Llodra, avec qui il a remporté le tournoi londonien en 2007. « C'est une chance de pouvoir reformer cette paire à l'occasion de ma dernière participation ici à Wimbledon. On en a parlé à Roland-Garros avec Mika et la situation de chacun le permettait, on a dit "go" », a déclaré Clément. Mais avant, il va « essayer de faire un petit tour à Aix » car il est « tonton depuis ce matin (hier matin) ! Mon frère a eu une petite Adèle », a-t-il confié, davantage ému par cette naissance que par son dernier match.

Et après ?

« J'envisage ce soir l'après tennis comme une seconde carrière avec de nouveaux objectifs, des challenges différents ! Tout le monde a en tête le capitanat en Coupe Davis. C'est évident que c'est une chose qui me plairait énormément mais si ce n'est pas moi qui suis choisi, je sais que je trouverai d'autres projets qui me motiveront... », a encore indiqué l'Aixois. A ce jour, le finaliste de l'Open d'Australie 2001 est fortement pressenti pour succéder à Guy Forget au poste de capitaine de l'équipe de France de Coupe Davis, dont il fut l'un des pilier. L'homme au bandana et aux lunettes de soleil ne devrait pas s'éloigner des courts très longtemps.

 

Par Oriane Filhol

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